Airbus consegna in anteprima mondiale il terzo radar per la missione Sentinel-1 di Copernicus

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Il nuovo meccanismo di separazione aiuterà ad evitare i detriti spaziali

I radar Sentinel-1 scansionano il nostro pianeta e il suo ambiente per i cittadini europei

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Airbus ha terminato il terzo radar per la serie di satelliti Sentinel-1. Presenta una prima mondiale di un nuovo meccanismo di separazione che aiuterà a evitare i detriti spaziali. Il radar in banda C per il satellite Copernicus Sentinel-1C è ora in viaggio per “incontrare” la sua navicella spaziale presso le strutture Thales Alenia Space a Roma, in Italia, dove sarà sottoposto a integrazione e test. Il lancio del satellite è previsto nella prima metà del 2023.

Il raggio radar in banda C prodotto dallo strumento può determinare i cambiamenti nella superficie terrestre con una precisione di pochi millimetri, fornendo immagini per il monitoraggio marittimo e terrestre, la risposta alle emergenze, il cambiamento climatico e la sicurezza. Il radar ad apertura sintetica (SAR) ha il vantaggio di operare a lunghezze d’onda non ostacolate dalla copertura nuvolosa o dalla mancanza di illuminazione e può acquisire dati su un sito durante il giorno o la notte in qualsiasi condizione atmosferica. Avere una modalità operativa primaria sulla terraferma e un’altra sull’oceano aperto consente il funzionamento preprogrammato. Tipicamente un’immagine radar viene acquisita su un’ampia striscia (250 km) con un’elevata risoluzione geometrica (tipicamente 5 m per 20 m).

In gran parte identico ai suoi due predecessori, il nuovo strumento radar per Sentinel-1C ha una caratteristica speciale, un’invenzione brevettata da Airbus che viene utilizzata per la prima volta. È dotato di giunti saldati installati nei principali punti di connessione al satellite, che si sciolgono se esposti a un forte riscaldamento e separano l’antenna radar dalla piattaforma satellitare. Entrambe le parti vengono quindi esposte separatamente al pieno calore di attrito e bruciano prima e più velocemente, al rientro nell’atmosfera terrestre alla fine dei 7,25 anni di vita del satellite. Di conseguenza, l’invenzione dell’Airbus contribuisce a evitare i detriti spaziali e a proteggere l’ambiente in orbita.

I moduli T/R (Transmit & Receiver) e il Front End Electronics sono stati sviluppati e prodotti da Thales Alenia Space secondo le specifiche Airbus.

Da aprile 2014 la missione Sentinel-1 fornisce immagini 24 ore su 24 per Copernicus, il programma ambientale più grande del mondo, guidato dall’Europa. Copernicus è un programma congiunto della Commissione Europea (CE) e dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA).

Fino alla fine di maggio 2022, oltre 620.000 utenti disponevano di oltre 39 milioni di prodotti Sentinel-1 equivalenti a 48 milioni di gigabyte di dati.

Il radar da 12,3 m x 0,9 m è stato costruito e testato a Friedrichshafen (Germania), con il sottosistema elettronico realizzato a Portsmouth (Regno Unito).

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