California, stiamo arrivando! Il satellite Copernicus costruito da Airbus Sentinel-6 Michael Freilich è pronto a volare a Vandenberg per il lancio

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Friedrichshafen, 16 settembre 2020 – Gli ingegneri spaziali Airbus stanno preparando il satellite oceanico europeo “Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich” per il suo viaggio verso il sito di lancio di Vandenberg in California. La prossima settimana, il satellite verrà caricato su un aereo cargo all’aeroporto di Monaco e trasportato negli Stati Uniti. Il lancio del satellite costruito da Airbus è previsto per il 10 novembre 2020.

Il Copernicus Sentinel-6 effettuerà misurazioni ad alta precisione della topografia della superficie oceanica. Il satellite misurerà la sua distanza dalla superficie dell’oceano con una precisione di pochi centimetri e utilizzerà questi dati per mapparlo, ripetendo il ciclo ogni 10 giorni, con la durata della missione fino a sette anni. Documenterà i cambiamenti dell’altezza della superficie del mare, registrerà e analizzerà le variazioni del livello del mare e osserverà le correnti oceaniche. Le osservazioni esatte dei cambiamenti nell’altezza della superficie del mare forniscono informazioni sui livelli globali del mare, lo stato del mare oceanico, la velocità del vento oceanico, la velocità e la direzione delle correnti geostrofiche oceaniche e l’accumulo di calore oceanico. Queste misurazioni sono vitali per modellare gli oceani e monitorare / prevedere gli aumenti del livello del mare. Inoltre, Sentinel-6 fornirà misurazioni su grandi fiumi e laghi a supporto delle applicazioni di gestione dell’acqua.

I risultati consentiranno ai governi e alle istituzioni di stabilire una protezione efficace per le regioni costiere. I dati saranno preziosi non solo per le organizzazioni di soccorso in caso di calamità, ma anche per le autorità coinvolte nella pianificazione urbana, nella messa in sicurezza di edifici o nella messa in servizio di dighe.

I livelli globali del mare stanno attualmente aumentando in media di 3,3 millimetri l’anno a causa del riscaldamento globale; ciò potrebbe potenzialmente avere conseguenze drammatiche per i paesi con aree costiere densamente popolate.

La missione Sentinel-6 fa parte del programma dell’Unione europea Copernicus per l’ambiente. Questa missione comprende due satelliti ed è stata sviluppata sotto la guida industriale di Airbus. Sebbene sia una missione europea, Sentinel-6 è un vero esempio di cooperazione internazionale: è stato sviluppato congiuntamente da ESA, NASA, EUMETSAT e NOAA, con il supporto del CNES.

Ogni satellite trasporta un altimetro radar, che funziona misurando il tempo impiegato dagli impulsi radar per viaggiare in superficie e di nuovo verso il satellite. Combinate con dati di localizzazione satellitare precisi, le misurazioni altimetriche producono l’altezza della superficie del mare.

Il pacchetto di strumenti dei satelliti include anche un radiometro a microonde avanzato che tiene conto della quantità di vapore acqueo nell’atmosfera, che influisce sulla velocità degli impulsi radar dell’altimetro.

Il satellite pesa circa 1,5 tonnellate. A partire da Sentinel-6 Michael Freilich, nel novembre 2020, i satelliti Sentinel-6 raccoglieranno misurazioni satellitari delle superfici degli oceani, continuando un’attività iniziata per la prima volta nel 1992. Si prevede che la seconda sonda spaziale Sentinel-6 seguirà 2025.

Nel gennaio 2020, il satellite è stato ribattezzato in onore di Michael H. Freilich, che ha guidato per molti anni il lavoro della NASA nella scienza della Terra. Purtroppo Michael Freilich è morto nell’agosto 2020.

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