Vedere i mari – Il satellite “Sentinel-6 Michael Freilich” è decollato con successo nello spazio

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The satellite weighs approximately 1.5 tons. Now starting with Sentinel-6 Michael Freilich, the satellites will collect satellite-based measurements of the oceans’ surfaces, continuing a task that first began in 1992. The second Sentinel-6 spacecraft is expected to follow in 2025.

Il satellite oceanico europeo “Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich” costruito da Airbus ha iniziato con successo la sua missione “Seeing-the-Seas”.

Il 21 novembre 2020 il satellite è decollato dallo Space Launch Complex 4E presso la base aerea di Vandenberg in California, USA. Circa un’ora e mezza dopo il lancio, i primi segnali del veicolo spaziale sono stati ricevuti da una stazione di terra in Alaska. Il Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich effettuerà misurazioni ad alta precisione della topografia della superficie oceanica. Il satellite misurerà la sua distanza dalla superficie dell’oceano con una precisione di pochi centimetri e utilizzerà questi dati per mapparlo, ripetendo il ciclo ogni 10 giorni, con la durata della missione fino a sette anni. Oltre a misurare l’innalzamento del livello del mare globale e la circolazione oceanica, il satellite registrerà i profili verticali della temperatura e dell’umidità atmosferica. “I risultati della missione consentiranno ai governi e alle istituzioni di stabilire una protezione efficace per le regioni costiere. I dati saranno preziosi non solo per le organizzazioni di soccorso in caso di calamità, ma anche per le autorità coinvolte nella pianificazione urbana, nella messa in sicurezza di edifici o nella messa in servizio di dighe. I dati aiuteranno anche gli scienziati a migliorare ulteriormente le previsioni del tempo e le previsioni degli uragani ”, ha affermato Philippe Pham, capo dell’osservazione della Terra, navigazione e scienza di Airbus. Il satellite si trova su un’orbita non sincronizzata al Sole di 1336 km con un’inclinazione di 66 gradi in modo che passi su posizioni in diversi momenti del giorno e della notte, consentendogli di misurare i cambiamenti che possono variare nell’arco di 24 ore, come le maree . I livelli globali del mare stanno attualmente aumentando in media di 3,3 millimetri all’anno a causa del riscaldamento globale; ciò potrebbe potenzialmente avere conseguenze drammatiche per i paesi con aree costiere densamente popolate. La missione Sentinel-6 fa parte del programma Copernicus dell’Unione europea per l’ambiente. Questa missione comprende due satelliti ed è stata sviluppata sotto la leadership industriale di Airbus. Sebbene sia una missione europea, Sentinel-6 è un vero esempio di cooperazione internazionale: è stato sviluppato congiuntamente da ESA, NASA, EUMETSAT e NOAA, con il supporto del CNES. Ogni satellite trasporta un altimetro radar, che funziona misurando il tempo impiegato dagli impulsi radar per viaggiare in superficie e di nuovo verso il satellite. Combinate con dati di posizione satellitare precisi, le misurazioni altimetriche producono l’altezza della superficie del mare. Il pacchetto di strumenti dei satelliti include anche un radiometro a microonde avanzato che tiene conto della quantità di vapore acqueo nell’atmosfera, che influisce sulla velocità degli impulsi radar dell’altimetro. Il satellite pesa circa 1,5 tonnellate. Ora, a partire da Sentinel-6 Michael Freilich, i satelliti raccoglieranno misurazioni satellitari delle superfici degli oceani, proseguendo un’attività iniziata per la prima volta nel 1992. La seconda sonda Sentinel-6 dovrebbe seguire nel 2025.

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