Icelandair vola in Antartide: riportatiamo indietro il ghiaccio in Icelandair

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Di solito voliamo più vicino a casa, vicino al circolo polare artico, ma questo volo è stato ancora più freddo: 4 giorni e 42 ore di volo dalla cima del mondo verso il basso e di poi nuovo a casa.

Venerdì 26 febbraio, un Boeing 767 (TF-ISN) della Icelandair, è atterrato all’aeroporto di Troll (QAT) presso la stazione di ricerca Troll gestita dal Norwegian Polar Institute a Dronning Maud Land, in Antartide.

Il volo è stato operato da Loftleiðir (sussidiaria dei voli charter di Icelandair) per scaricare le provviste per il personale della stazione di ricerca che rimarrà a Troll quest’inverno e per prelevare gli scienziati che tornano in Norvegia dopo il loro servizio estivo. Alcuni scienziati erano stati a Troll per 16 mesi ed erano felici di tornare a casa.

Il volo
Il viaggio ha richiesto molta pianificazione a causa delle condizioni uniche e ha coinvolto 6 piloti, 13 membri dell’equipaggio e 1 ingegnere di volo.

Dall’aeroporto di Keflavík in Islanda, l’aereo è volato senza scalo a Città del Capo, in Sud Africa, dove si è fermato per una sosta e per il rifornimento. Alcuni membri del team sono rimasti a Cape Town e il resto ha volato per 4.332 km a sud verso Troll in 5 ore e 43 minuti.

Dopo una sosta di 2 ore a Troll, l’aereo è tornato con i passeggeri norvegesi a Città del Capo, ha preso un equipaggio di ricambio giunto per il volo successivo, ha proseguito per Oslo, poi casa in Islanda.

Secondo il comandante di volo August Hakansson, le condizioni di atterraggio a Troll erano di gran lunga migliori del previsto. E il tempo peggiore dell’intero viaggio è stato al ritorno a Keflavík!

La rotta di volo era così insolita che ha attirato l’attenzione di tutto il mondo da fan e media dell’aviazione, inclusi oltre 30.000 follower su Flightradar. E anche se potrebbe sembrare folle, questa non è la prima volta di Icelandair nel profondo sud: nel 2015, Icelandair è diventata la prima compagnia aerea commerciale ad atterrare un aereo su una pista di ghiaccio blu in Antartide.

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Dal giornale di bordo dal copilota Bjartmar Örn Arnarson
Partì presto da Cape Town, diretto a sud per l’Antartide. Nubi a strati bassi che bloccano la nostra vista del mare di Re Haakon VII sottostante.

Dopo 4 ore di volo la base nuvolosa si è diradata in direzione della piattaforma di ghiaccio e abbiamo intravisto Dronning Maud Land. Gli iceberg si staccano costantemente dalla terraferma di ghiaccio e neve che ricopre questo enorme continente ghiacciato. Dai nostri posti sul cockpit potevamo vedere il muro di ghiaccio verticale alto 30-40 metri che segna l’inizio del ghiaccio solido che conduce nell’entroterra alla stazione dei Troll a circa 250 km dal bordo. Ho contattato Johannesburg per la discesa dallo spazio aereo controllato nell’Antartico, terra di poche persone e poca vita ma magnifica natura di desolazione e deserto incontaminato.

I norvegesi hanno costruito una pista sul ghiaccio blu, la quale è speciale per la sua tenuta e natura strutturale. È stata battuta dal vento costante di un uragano che ha spremuto le bolle d’aria dal ghiaccio e appare come essere di un blu intenso. E grazie alla sua solidità può sostenere un aereo massiccio come il B767 ed è davvero dolce.

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In quel momento, mentre attraversavamo il territorio antartico, abbiamo ricevuto un messaggio da Troll. Si è verificato un problema con la pista. Avevano trovato un buco e si stavano preparando a ripararlo. la gente in servizio a Troll è riuscita a riparare temporaneamente il buco e contrassegnarlo correttamente. Un piccolo contrattempo, ma possiamo ancora continuare il nostro lavoro.

Ora in contatto radio con la stazione Troll, il tempo sembrava buono. Qualche nuvola di strati bassi in arrivo da ovest ma buona visibilità a nord e est dove stavamo pianificando il nostro atterraggio. Volando sottovento abbiamo localizzato visivamente la pista e fatto un ottimo atterraggio dolce sul ghiaccio blu.

Un caloroso benvenuto ci ha accolti sul ghiaccio dall’equipaggio norvegese. Il loro equipaggiamento ha assistito l’aereo, sono state scattate foto e scambiati i saluti. È stato un vero piacere vedere il gruppo affiatato di vari talenti e un buon umore anche dopo molti mesi di ricerca e lavoro specializzato.

Dopo meno di 2 ore di sosta dovevamo tornare alla civiltà. In una leggera brezza da nord-est di -15 ° C siamo decollati verso est e ci siamo diretti verso Oslo, Norvegia dall’altra parte del globo, con una breve sosta a Cape Town.

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