Il satellite meteorologico MetOp-SG B va avanti

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Il satellite meteorologico di nuova generazione supera con successo un altro passaggio cruciale nel processo di integrazione

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Friedrichshafen, 07 ottobre 2021 – Il primo modello “B” della serie di satelliti meteorologici in orbita polare MetOp-SG di nuova generazione ha ricevuto il suo pacchetto di razzi. In un’operazione complicata e precisa al millimetro presso il centro di integrazione satellitare di Airbus a Friedrichshafen (Germania), la struttura del satellite alta sei metri è stata integrata con il suo sistema di propulsione.

Il sistema di propulsione, costruito da Airbus a Stevenage (Regno Unito), può ospitare 760 kg di carburante idrazina per mantenere l’assetto e l’orbita del satellite durante tutta la sua missione e, cosa molto importante, consentire un rientro controllato nel Pacifico meridionale alla fine del la missione del satellite, in conformità con gli standard internazionali di mitigazione dei detriti spaziali. Il sistema di propulsione comprende dodici propulsori da 20 Newton (N) ciascuno per l’orbita nominale e le manovre anticollisione. Infine, il serbatoio e il motore principale da 400 N completano il sistema di propulsione.

Il programma MetOp-SG è implementato dall’Agenzia Spaziale Europea in collaborazione con EUMETSAT. La flotta di satelliti MetOp-SG è composta da sei satelliti e assicurerà la continuazione delle osservazioni meteorologiche da un’orbita polare nel periodo 2024-2045. I dati completi della suite di strumenti europei innovativi confluiranno in modelli di previsione che porteranno le osservazioni a un nuovo standard.

Ciascun satellite, con una massa di lancio di oltre quattro tonnellate, sarà lanciato separatamente. I satelliti saranno posizionati sull’orbita polare sincrona solare MetOp, a un’altitudine media di 831 chilometri. La vita operativa nominale di ciascun satellite è di 7,5 anni. Dopo sette anni verrà lanciato il successivo satellite della stessa serie, garantendo la piena copertura operativa nell’arco di 21 anni con una coppia di satelliti di tipo A e B sempre in orbita.

Il primo lancio di un satellite MetOp-SG è attualmente previsto per l’inizio del 2024.

MetOp-SG fornirà sondaggi potenziati a infrarossi, microonde e radio-occultazione di temperatura e umidità; vettori di movimento atmosferico polare estratti da immagini ottiche; nuove misurazioni di precipitazioni e nubi da imager negli spettri ottici, submillimetrici e delle microonde; e misurazioni ad alta risoluzione del vettore del vento sulla superficie dell’oceano e dell’umidità del suolo estratte dalle osservazioni dello scatterometro. Questi dati aiuteranno a migliorare le previsioni meteorologiche numeriche – la spina dorsale delle nostre previsioni meteorologiche giornaliere – a livello regionale e globale.

MetOp-SG comprende due serie di satelliti, con tre unità in ciascuna serie. La serie Satellite A trasporta strumenti ottici e ecoscandagli atmosferici, mentre la serie Satellite B dispone di strumenti a microonde. I satelliti della serie A sono in fase di sviluppo e costruzione sotto la guida industriale di Airbus a Tolosa (Francia) e la progettazione e la produzione dei satelliti della serie B è guidata dal sito di Friedrichshafen in Germania.

Airbus guida un consorzio industriale che comprende più di 110 aziende in 16 paesi europei e in Canada, per fornire più di 160 diverse apparecchiature e servizi per le piattaforme e gli strumenti dei satelliti.

Metop2G-accoppiamento-propulsione-CopyrightAirbus
La struttura satellitare MetOp-SG B essendo integrata con il modulo di propulsione. Copyright Airbus – M. Pikelj

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