Virgin Orbit lancerà una missione dal Regno Unito

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I primi partner della missione del Regno Unito annunciano l’apertura ufficiale della finestra di lancio di Start Me Up per il 9 gennaio 2023.

I partner del primo lancio orbitale del Regno Unito hanno annunciato oggi che la finestra iniziale per la storica missione Start Me Up si aprirà ufficialmente lunedì 9 gennaio alle 22:16 UTC con ulteriori date di backup che proseguiranno fino a metà e fine gennaio. Start Me Up è uno sforzo collaborativo tra la United Kingdom Space Agency (UKSA), il Cornwall Council, la Royal Air Force e Virgin Orbit.

La missione Start Me Up trasporterà i satelliti di sette clienti nello spazio, inclusi carichi utili commerciali e governativi di diverse nazioni e una missione collaborativa USA-Regno Unito.

Il sistema LauncherOne che condurrà la missione è ora accoppiato al suo aereo da trasporto, un Boeing 747 soprannominato Cosmic Girl, allo Spaceport Cornwall. Ieri mattina, il sistema LauncherOne di Virgin Orbit ha completato con successo una prova di lancio end-to-end, portando il sistema integrato fino al caricamento dei propellenti e procedendo attraverso il conteggio dei terminali, con conseguente verifica dello stato di salute del sistema e della prontezza del team.

Dato il numero di “primi” eseguiti per questo lancio – il primo lancio orbitale dal suolo del Regno Unito o da qualsiasi parte dell’Europa occidentale – Virgin Orbit e i suoi partner manterranno una posizione prudente per quanto riguarda la salute del sistema, il tempo e tutti gli altri elementi di programmazione.

Spaceport Cornwall ha ricevuto a novembre la prima licenza di spazioporto del Regno Unito dalla Civil Aviation Authority (CAA) del Regno Unito. Alla fine di dicembre, Virgin Orbit ha ottenuto licenze di lancio e controllo della portata uniche nel loro genere, che hanno garantito il rispetto di tutti i requisiti normativi, di sicurezza e ambientali. E questa settimana, la CAA ha annunciato che anche tutti i satelliti che volano in questa missione hanno ricevuto le loro licenze.

La prossima missione dalla Cornovaglia, intitolata Start Me Up in onore del successo dei Rolling Stones del 1981, conterrà molte novità: il primo lancio orbitale dal Regno Unito, il primo lancio internazionale per Virgin Orbit e il primo lancio commerciale dall’Europa occidentale .

Ian Annett, Deputy CEO della UK Space Agency, ha dichiarato: “Stiamo entrando in una nuova era per lo spazio nel Regno Unito con il primo lancio di un satellite dal suolo britannico e dall’Europa. Questo è un punto di riferimento significativo per la nazione, l’Agenzia spaziale del Regno Unito e per tutti coloro che hanno lavorato così duramente per molti anni per trasformare in realtà le nostre ambizioni di creare una capacità di lancio spaziale commerciale.

“Lo sviluppo di nuove capacità di lancio orbitale sta già generando crescita, catalizzando investimenti e creando posti di lavoro in Cornovaglia e in altre comunità del Regno Unito. Questo porterà a nuove carriere, migliore produttività e ispirerà la prossima generazione di professionisti dello spazio, e questo è solo l’inizio. Non vedo l’ora di vedere altri lanci da altri porti spaziali del Regno Unito nel corso del prossimo anno, posizionandoci saldamente sulla mappa come destinazione leader in Europa per il lancio commerciale di piccoli satelliti”.

Dan Hart, CEO di Virgin Orbit, ha dichiarato: “Dopo aver verificato che ogni aspetto tecnico sia valido e che ogni regolamento e codice sia stato soddisfatto, è gratificante vedere che questo sforzo storico sta per giungere a buon fine. Questo lancio rappresenta l’apertura di una nuova era nell’industria spaziale britannica e nuove partnership tra industria, governo e alleati. Lo spazio è già responsabile di decine di migliaia di posti di lavoro in tutto il Regno Unito, l’industria globale sta crescendo rapidamente, così come il potenziale. E questo lancio sta dimostrando che con il sistema Virgin Orbit LauncherOne un aeroporto può diventare uno spazioporto che invia le innovazioni dell’umanità nel loro viaggio”.

Melissa Thorpe, Head of Spaceport Cornwall, ha dichiarato: “Questo è un momento fenomenale con un’incredibile collaborazione internazionale. Virgin Orbit, l’Agenzia spaziale del Regno Unito e tutti i nostri partner stanno aprendo nuovi orizzonti per trasformare l’accesso allo spazio in tutto il mondo proprio qui in Cornovaglia. Il mio team allo Spaceport Cornwall ha lavorato così duramente per arrivare fin qui e auguriamo a tutti buona fortuna mentre si apre la finestra di lancio, siamo pronti.

Tim Johnson, direttore per la regolamentazione spaziale presso l’autorità per l’aviazione civile del Regno Unito, ha dichiarato: “Le licenze efficaci costituiscono parte integrante dell’attività spaziale del Regno Unito e, con la sicurezza pubblica al centro del nostro processo decisionale, abbiamo collaborato con Virgin Orbit e Spaceport Cornwall per valutare le loro domande e rilasciare le licenze entro i tempi previsti, mettendo il quadro del Regno Unito su una base competitiva con i regolatori spaziali internazionali. Con tutte le licenze in vigore, Virgin Orbit e Spaceport Cornwall sono ora in grado di effettuare uno storico primo lancio orbitale dalle coste del Regno Unito. Siamo orgogliosi di fare la nostra parte nel facilitare le ambizioni spaziali del Regno Unito e consentire a questo paese di diventare una nazione di lancio leader”.

Start Me Up sarà il quinto lancio consecutivo di Virgin Orbit a trasportare payload sia per aziende private che per agenzie governative. Tutti i 33 satelliti precedenti sono stati trasportati da LauncherOne nella loro precisa orbita desiderata, dimostrando al contempo la capacità di volare attraverso e al di sopra di condizioni meteorologiche avverse, integrare carichi utili a richiamo rapido e raggiungere una gamma più ampia di orbite rispetto a quanto sarebbe possibile da un terreno tradizionale -sistema di lancio.

Il lancio è stato acquisito dal National Reconnaissance Office (NRO) da Virgin Orbit National Systems, una consociata di Virgin Orbit statunitense al servizio di clienti classificati, come primo ordine di attività su Streamlined Launch Indefinite Delivery, Indefinite Quantity Contract o “SLIC” di NRO.

Le missioni dei satelliti abbracciano un’ampia gamma di attività volte a migliorare la vita sulla Terra, compresa la riduzione dell’impatto ambientale della produzione; prevenire il traffico illegale, il contrabbando e il terrorismo; e una serie di funzioni di sicurezza nazionale. Il manifest completo di Start Me Up è disponibile qui.

I razzi LauncherOne di Virgin Orbit sono progettati e prodotti a Long Beach, in California, e vengono lanciati dall’ala di un Boeing 747-400 convertito chiamato “Cosmic Girl”. L’esclusiva piattaforma di lancio aereo di Virgin Orbit può decollare da qualsiasi pista abbastanza a lungo da gestire un Boeing 747. Non facendo affidamento sui tradizionali porti spaziali che supportano lanci verticali, questa capacità crea un nuovo livello di mobilità per il lancio di satelliti, consentendo così capacità di lancio sovrane in nuovi mercati.

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