Il programma Boeing KC-46 Tanker completa la certificazione FAA

Boeing KC-46 tanker program completes FAA certification. As part of the required flight testing, the team validated the KC-46’s boom and drogue aerial refueling systems met FAA certification criteria. (Photo: Paul Weatherman, Boeing)

EVERETT, Washington, 4 settembre, 2018 – La U.S Federal Aviation Administration (FAA) ha assegnato al programma Boeing KC-46 tanker un Supplemental Type Certificate (STC), dopo aver verificato  che i suoi sistemi avionici di rifornimento e di missione soddisfino i requisiti della FAA. Questo traguardo segna il completamento della certificazione KC-46 della FAA.

Per ricevere il suo certificato STC, Boeing ha completato una serie di test di laboratorio, a terra e in volo, iniziati nel 2015. All’interno dei flight test richiesti, il team ha accertato che il boom del KC-46 e i sistemi drogue aerial refueling rispondono ai criteri di certificazione FAA.

“Il nostro team Boeing/Air Force ha fatto un lavoro eccezionale per soddisfare tutti i requisiti e noi apprezziamo anche la collaborazione dell’FAA”,  ha commentato Mike Gibbons, vice president e program manager del Boeing KC-46A tanker. “Questo traguardo è importante dal momento che è l’ultimo dei principali ostacoli che precedono la prima consegna all’U.S. Air Force”.

L’STC è una delle due certificazioni di idoneità al volo richieste dall’FAA. Boeing ha ottenuto un Amended Type Certificate per la configurazione del suo 767-2C a dicembre 2017. Mentre queste certificazioni coprono la maggior parte dell’aereo, non tutte le funzioni e l’equipaggiamento militare possono essere certificate da parte dell’FAA. L’U.S Air Force può inoltre assegnare un Military Type Certificate (MTC), previsto nei prossimi mesi. Il team Boeing ha terminato i flight test MTC che comprendono il rifornimento aereo del jet e altri sistemi difensivi e specifici militari, all’inizio di luglio.

Sei aerei hanno sostenuto diversi segmenti dei test STC e MTC. Complessivamente, hanno completato 3.500 ore di volo e scaricato oltre tre milioni di pound di carburante durante i voli di rifornimento con aerei F-16, F/A-18, AV-8B, C-17, A-10, KC-10, KC-135 e KC-46.

Il KC-46, derivato dalla struttura del Boeing 767 commerciale, è costruito nello stabilimento Boeing di Everett, Washington. Boeing attualmente ha un contratto per i primi 34 di 179 tanker previsti per l’U.S. Air Force.

Una volta in servizio, il multi-ruolo KC-46 rifornirà aerei militari americani, alleati e della coalizione, utilizzando il suo boom e i sistemi hose and drogue, ma sarà anche in grado di caricare carburante per estendere il suo range operativo. Il boom consente al tanker di trasferire fino a 1.200 galloni di carburante al minuto, mentre i sistemi hose and drogue, posizionati sia sull’ala che sulla centerline dell’aereo, consentono al KC-46 di rifornire aerei piccoli con fino a 400 galloni di carburante al minuto.

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