Airbus selezionata per la nuova missione dell’ESA sulla topografia della neve e del ghiaccio polare

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CRISTAL misurerà lo spessore del ghiaccio marino e le elevazioni della calotta glaciale
Airbus in Germania guiderà il consorzio industriale
Il contratto vale 300 milioni di euro
@AirbusSpace #SpaceMatters @ESA_EO @CopernicusEU #CRISTAL #CopernicusSentinel
L’Agenzia spaziale europea (ESA) ha selezionato Airbus per sviluppare e costruire la missione di topografia del ghiaccio e della neve (CRISTAL) di Copernicus. Con due satelliti la missione CRISTAL garantirà la continuazione a lungo termine dell’altitudine del ghiaccio radar altimetrica e dei record di cambiamento. È una delle sei nuove missioni per espandere le attuali capacità della componente spaziale di Copernicus a beneficio di tutti i cittadini europei. Il contratto ha un valore di 300 milioni di euro.
Con il lancio previsto nel 2027, CRISTAL trasporterà un altimetro multifrequenza avanzato che misurerà lo spessore del ghiaccio marino e le altezze della calotta glaciale. Questi dati sosterranno le operazioni marittime negli oceani polari e contribuiranno a una migliore comprensione dei processi climatici. CRISTAL supporterà anche applicazioni relative alle acque costiere e interne e l’osservazione della topografia oceanica.
Sei array solari fissi e due schierabili – 18,6 m² in totale – assicurano energia sufficiente su un’orbita polare alla deriva a 760 km sopra la Terra. La sua memoria a bordo sarà in grado di memorizzare fino a 4 terabit di dati scientifici contemporaneamente, fornendo agli scienziati una grande quantità di informazioni durante i suoi 7,5 anni di vita. Il sito Airbus Defence and Space a Friedrichshafen (Germania) guiderà un consorzio industriale che coinvolge aziende di 19 paesi per consegnare il progetto, tra cui Thales Alenia Space per fornire l’altimetro radar interferometrico IRIS.
Il veicolo spaziale da 1,7 tonnellate si basa su un collaudato e robusto progetto di satellite Airbus basato sull’eredità di Sentinel-6 e CryoSat.
Jean-Marc Nasr, capo dei sistemi spaziali di Airbus, ha dichiarato: “Con un decimo della superficie terrestre permanentemente coperta da lastre di ghiaccio o ghiacciai, la criosfera è un importante regolatore del clima globale. Dati del predecessore CRISTAL di Airbus, CryoSat, ha dimostrato che le perdite di ghiaccio dall’Antartide hanno aumentato il livello globale del mare di 7,6 mm dal 1992, con due quinti di questo aumento (3,0 mm) negli ultimi cinque anni. CRISTAL continuerà queste misurazioni vitali, un indicatore chiave del cambiamento climatico “.
Nel complesso, Airbus è responsabile del veicolo spaziale o del carico utile in 3 delle 6 missioni Copernicus Environment and Earth di nuova generazione: LSTM, CRISTAL e Rose-L, e fornisce attrezzature critiche a tutti e sei.

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