ROXY trasforma la polvere lunare in ossigeno

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ROXY enables the design of a small, simple, compact and cost-efficient regolith to oxygen and metals conversion facility, and is therefore ideally suited to support a wide range of future exploration missions

La nuova tecnologia di Airbus raggiunge una svolta
Il processo di riduzione chimica apre nuovi orizzonti nell’esplorazione spaziale umana
Il metodo senza emissioni potrebbe anche contribuire agli obiettivi di sostenibilità delle Nazioni Unite sulla Terra

@AirbusSpace @Abengoa @FraunhoferIFAM @BU_Tweets #SpaceMatters #Innovation #Moon

Un team internazionale guidato da Airbus Defence and Space (Friedrichshafen, Germania) con scienziati del Fraunhofer Institute for Manufacturing Technology and Advanced Materials IFAM (Dresda, Germania), Boston University (Massachusetts, USA ) e Abengoa Innovación (Siviglia, Spagna) ha dimostrato con successo la produzione di ossigeno e metalli dalla polvere lunare simulata (regolite) con il processo inventato da Airbus denominato ROXY (Regolith to OXYgen and Metals Conversion). Airbus crede che ROXY potrebbe rivoluzionare l’esplorazione spaziale umana.

Dopo due anni di sviluppo, la svolta è arrivata il mese scorso, durante una serie di test di laboratorio presso il Fraunhofer IFAM. L’ossigeno è stato estratto da un campione di polvere lunare simulata. Questo è un piccolo primo passo, ma la strada verso un sistema operativo è ora chiara. L’ossigeno è indispensabile per tutte le attività spaziali umane e questo nuovo metodo di produzione ROXY, che utilizza direttamente la polvere lunare, potrebbe rivoluzionare le attività umane sulla superficie lunare.

“Questa svolta è un enorme balzo in avanti, portandoci un passo più vicini al Santo Graal di essere in grado di sostenere una vita a lungo termine sulla Luna”, ha detto Jean-Marc Nasr, capo dei sistemi spaziali di Airbus. “ROXY è la prova positiva che la collaborazione tra l’industria e scienziati leader a livello mondiale può portare enormi vantaggi tangibili che continueranno a spingere i confini dell’esplorazione futura”.

ROXY consente la progettazione di un piccolo, semplice, compatto ed economico impianto di conversione da regolite in ossigeno e metalli ed è quindi ideale per supportare un’ampia gamma di future missioni di esplorazione. Non richiedendo materiali o materiali di consumo aggiuntivi dalla Terra – tranne il reattore ROXY stesso – questo potrebbe essere il cuore di una catena del valore integrata che utilizza la produzione di strati additivi per produrre una vasta gamma di prodotti “Made on the Moon”. Questi potrebbero includere metalli, leghe e ossigeno. In combinazione con il ghiaccio lunare, sarebbe persino possibile produrre carburante per missili dalla polvere di metallo ROXY.

Sulla Terra, ROXY apre un nuovo percorso per ridurre drasticamente le emissioni di gas serra che derivano dalla produzione di metalli. Con le attuali tecnologie, la produzione globale di metallo provoca gravi impatti ambientali. La produzione di acciaio rappresenta circa il 5% delle emissioni globali di CO2 totali. Molti metalli sono ottenuti con processi che emettono quantità significative di perfluorocarburi dannosi per l’ambiente (PFC). Poiché ROXY è essenzialmente un processo privo di emissioni, questi impatti ambientali potrebbero essere ridotti, fornendo un contributo significativo agli obiettivi di sostenibilità delle Nazioni Unite – un altro esempio di come le tecnologie spaziali possono migliorare la vita sulla Terra.

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