Airbus: carbonio di scarto della produzione di aerei viene riutilizzato per produrre biciclette,

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Airbus dimostra che il riciclaggio dei rifiuti di carbonio è una soluzione praticabile.

In che modo gli scarti del carbonio utilizzati per la produzione degli aerei possono essere trasformati in una soluzione sostenibile ed economicamente fattibile e prodotti localmente? I team Airbus del Technocentre di Nantes e la start-up locale Petit·Breton stanno aprendo la strada lanciando la produzione delle prime biciclette realizzate con rifiuti di carbonio riciclati dalla produzione Airbus.

“Petit Breton”, un’idea fantasiosa per la bicicletta

La prima bici in carbonio “made in Airbus” è già in produzione nella fabbrica della start-up Petit·Breton di Nantes. A pochi chilometri dalla sede di Airbus a Nantes, Robin Cojean, il fondatore di Petit·Breton, ricorda il suo primo incontro con Airbus: “Era il 2013. Stavo facendo il mio tirocinio di fine studi di ingegneria nell’officina di riparazione dei compositi a Nantes. Ho visto molti scarti di carbonio inutilizzati. All’epoca ero appassionato di biciclette e l’idea di produrre biciclette in carbonio in Francia era già nella mia mente”.

Dopo 5 anni di carriera come ingegnere aeronautico in Francia e all’estero, Robin ha finalmente deciso di realizzare il suo sogno e di produrre, a Nantes, una bicicletta “eco-designata” monoscocca e personalizzata, in carbonio e fibra di lino. Ha creato la sua azienda Petit·Breton – un nome in riconoscimento del primo doppio vincitore del Tour de France, Lucien Mazan, conosciuto con il soprannome di “Lucien Petit Breton” – e ha progettato il suo primo modello, una bici gravel (mista strada/montagna bicicletta). Acquista tutti i suoi materiali localmente ed è un produttore francese al 100%.

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Bici in produzione con carbonio – © 3SO l’Agence

Riciclo del carbonio: Airbus amplia i suoi progetti

Ad Airbus Nantes vengono prodotte circa 100 tonnellate di rifiuti di carbonio ogni anno e i team stanno lavorando da diversi anni al riutilizzo degli scarti di carbonio dall’estremità delle bobine di drappeggio, necessari per fabbricare i pannelli compositi della scatola dell’ala centrale.

All’interno del Technocentre presso il sito di Nantes, un team di progetto “Re-use Carbon” ha lavorato con successo al suo riutilizzo e ha aumentato i suoi progetti per dimostrare la fattibilità del riciclaggio del carbonio. “Abbiamo prodotto oggetti di design, protesi e persino tavole da surf. Ogni anno troviamo nuove prospettive per diversi settori e attualmente stiamo esplorando opportunità per la produzione su piccola scala di parti di aeromobili all’interno di Airbus. Siamo convinti che sia possibile a lungo termine rivalutare tutti i nostri rifiuti di carbonio dandogli una seconda vita”, spiega David Merle, Airbus Procurement Manager e Nicolas Fordos, Project Manager presso il Technocentre.

Dai test alla produzione della prima bici

Quando hanno saputo del progetto di Robin, è stato ovvio che Airbus lo aiutasse e un primo incontro ha avuto luogo nel dicembre 2020. Attorno al tavolo, hanno lavorato al telaio, alla forcella, al manubrio, alla sella e all’attacco manubrio della bici. Sono stati presi in considerazione molti vincoli tecnici per facilitare l’implementazione e la trasformazione del materiale nella produzione della bici. È stata avviata una fase di test e Airbus ha fornito a Robin due kit di taglio del carbonio ricondizionati: due kit di materiali diversi, uno in lamiera di carbonio, l’altro in tessuto di carbonio, ciascuno lungo 4 metri, che ha permesso la produzione di una bici. Allo stesso tempo, il team ha prodotto una copertura per bicicletta, realizzata con fogli termoplastici che ricoprono le fusoliere degli aerei durante il trasporto.

Attualmente in fase di assemblaggio nello stabilimento Petit·Breton, la bicicletta in carbonio “made in Airbus” sarà consegnata al suo primo cliente il prossimo giugno e i team Airbus sono già impegnati a esplorare nuove opportunità per i rifiuti di carbonio.

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