Satellite meteorologico MetOp-SG-B: lo scatterometro supera i test

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Gli scatterometri svolgono un ruolo centrale nel monitoraggio dei cambiamenti climatici

Set di satelliti meteorologici di nuova generazione per migliorare le previsioni regionali e globali

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Il modello di volo dello Scatterometer Antenna Subsystem (SAS) dei satelliti meteorologici MetOp di seconda generazione è stato ufficialmente consegnato dopo quattro mesi di test approfonditi presso la struttura Airbus di Madrid. Ora sarà trasferito ad Airbus a Friedrichshafen (Germania) dove sarà integrato nel satellite insieme agli altri strumenti.

Il modello SAS protoflight è stato sottoposto a una lunga campagna di test in cui è stato sottoposto alle condizioni estreme che incontrerà durante il lancio e le operazioni in orbita. Questi test includevano: dispiegamento dell’antenna, ciclo termico, vibrazioni meccaniche e ambiente acustico.

“Per noi è una pietra miliare molto importante in quanto si tratta di un sistema a tre antenne con un dispiegamento in orbita molto complesso”, ha affermato Luis Guerra, capo di Airbus Space Systems Spagna. “I satelliti meteorologici MetOp-SG SAT-B si baseranno su due strumenti chiave con il contributo importante di Airbus in Spagna per svolgere la loro missione: lo Scatterometer (SCA) con il sottosistema Antenna (SAS) e l’Ice Cloud Imager (ICI). “

La SCA con il suo principale sottosistema SAS è uno dei cinque strumenti a bordo di MetOp-SG SAT-B e fornirà una risoluzione doppia rispetto ai satelliti MetOp di prima generazione. Misurerà la velocità e la direzione del vento sulla superficie dell’oceano, per aiutare a monitorare i fenomeni di scala come i venti oceanici e le calotte glaciali continentali e per controllare l’umidità del suolo della superficie terrestre, un fattore chiave dei flussi di acqua e calore tra il suolo e l’atmosfera. Si prevede che coprirà il 99% della superficie terrestre entro un periodo di 2 giorni e con una risoluzione di 25 chilometri.

I dati forniti dagli scatterometri sono stati utilizzati per oltre 30 anni, da ERS-1 e 2, per la previsione del tempo e delle onde. Più recentemente, con i satelliti MetOp, è stato utilizzato per studiare fenomeni meteorologici insoliti come El Niño, gli effetti a lungo termine della deforestazione e i cambiamenti nelle masse di ghiaccio marino attorno ai poli. Tutti elementi che svolgono un ruolo centrale nel monitoraggio del cambiamento climatico.

La serie di satelliti MetOp-SG SAT-B si concentra sull’uso di sensori a microonde che forniranno: sondaggi di temperatura e umidità di occultamento a infrarossi, microonde e radio potenziati; vettori del moto atmosferico polare estratti da immagini ottiche; nuove misurazioni di precipitazioni e nubi da immagini negli spettri ottico, submillimetrico e microonde; e misurazioni ad alta risoluzione del vettore del vento sulla superficie dell’oceano e dell’umidità del suolo estratte dalle osservazioni dello scatterometro. Questi dati aiuteranno a migliorare le previsioni meteorologiche numeriche – la spina dorsale delle nostre previsioni meteorologiche quotidiane – a livello regionale e globale.

Il primo lancio della missione MetOp-SG è previsto per il 2024 dopo il completamento dell’integrazione e dei test a livello di satellite. La vita operativa nominale di ciascuno dei tre satelliti MetOp-SG è di 7,5 anni, garantendo una copertura operativa completa per un periodo di 21 anni.

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