Le “Isole della Longevità” di Okinawa celebrano i 97 anni

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La prefettura subtropicale giapponese di Okinawa si sta preparando per le celebrazioni del Kajimaya Day il 2 ottobre per onorare coloro che compiono quest’anno la giovane età di 97 anni. Okinawa è una “zona blu” designata per l’aspettativa di vita e gli abitanti di Okinawa credono che quando le persone invecchiano, diventano più giovani nello spirito e che l’età di 97 anni sia un simbolico ritorno alla giovinezza. Le celebrazioni variano leggermente dalle località dell’arcipelago, ma spesso comportano vivaci spettacoli di strada e parate colorate, tra cui gli anziani che vengono fatti sfilare su un veicolo per congratularsi!

Il significato dell’età di 97 anni deriva dalla data originaria dei festeggiamenti – che si svolgevano il 7 settembre (9° mese del calendario lunisolare) – anche se oggi i festeggiamenti possono svolgersi in un giorno diverso.

Per commemorare questa speciale usanza di Okinawa, l’Okinawa Convention and Visitors Bureau (OCVB) ha raccolto alcune delle sue attività di benessere preferite per un assaggio di ciò che la prefettura ha da offrire per rivitalizzare e ringiovanire corpo e mente:

Goditi i benefici curativi dell’acqua di mare
Il Terrace Club at Busena, che si trova a un’ora di auto dall’aeroporto di Naha, vanta una posizione di fronte all’oceano a Nago Bay. Conosciuto come destinazione del benessere, l’esclusivo concetto Wellness Thalasso del resort si basa su trattamenti che attingono alle proprietà curative e cosmetiche naturali dell’acqua di mare, delle paste di alghe e dei fanghi marini. A disposizione degli ospiti interni, le strutture per la talassoterapia includono una piscina all’aperto con acqua di mare riscaldata multifunzionale con 14 zone diverse, una sauna secca, un hammam (sauna a vapore) e una stanza per i sonnellini aerosol. Un Thalasso Bio Tour di 90 minuti è disponibile a partire da JPY 4.500 a persona (circa £ 28) per gli ospiti che desiderano godersi le strutture a loro piacimento, oltre a programmi personalizzati di un giorno a partire da JPY 33.000 a persona (circa £ 204) combinando una serie di trattamenti benessere (maggiori dettagli sui diversi programmi sono disponibili qui). I pernottamenti partono da JPY 68.600 (circa £ 425) per due che condividono una camera e colazione inclusa.

Scopri i segreti locali della “zona blu”
Situato nel nord dell’isola principale di Okinawa, si trova il villaggio rurale di Ogimi. Conosciuto localmente come il “villaggio della longevità” e proclamato il “villaggio più longevo del Giappone”, la comunità offre esperienze di alloggio in famiglia accogliendo i viaggiatori nelle loro case. Durante il soggiorno, i locali amichevoli condividono la loro saggezza sui diversi fattori che si ritiene contribuiscano alla loro longevità, comprese le abitudini alimentari e come gestire uno stile di vita attivo ma meno stressante. Il programma include esperienze agricole e corsi di cucina, oltre a pasti cucinati in casa e consigli approfonditi dai saggi abitanti del villaggio. A partire da ¥ 10.120 a persona (circa £ 63) e comprensive di tutte le attività, camera, colazione e cena, sono disponibili opzioni di una e due notti, nonché upgrade alla pensione completa con cena. In alternativa, per chi non ha tempo per il pernottamento, ci sono anche gite giornaliere. Maggiori dettagli disponibili qui: ogimi-tourism.com.

Sapori tradizionali di Okinawa e un nuovo concetto di fusione a Ginoza
Il villaggio di Ginoza, sulla costa orientale dell’isola principale di Okinawa di fronte all’Oceano Pacifico, è la meta di chi viaggia perché benessere significa cibo. L’agricoltura è stata a lungo un’industria essenziale nella zona, ma ancora di più negli ultimi anni poiché il villaggio è stato dichiarato il “Villaggio biologico di Ginoza” per il suo continuo impegno per un’agricoltura ecologica e priva di sostanze chimiche. La Ginoza Roadside Station è una struttura per la ristorazione e lo shopping che vanta anche un mercato agricolo che vende colture locali, perfetto per assaggiare sapori locali unici come goya champuru (melone amaro) e umibudo (uva di mare) e shopping di souvenir per i buongustai a casa.

Nel frattempo, i viaggiatori in cerca della migliore esperienza gastronomica dovrebbero recarsi all’Hiramatsu Hotels & Resorts Ginoza, poiché il boutique resort di 19 camere è uno dei pionieri di un nuovo concetto di cibo fusion emergente ad Okinawa tra ristoranti esclusivi e produttori locali: nuchigusui champuru (nuchigusui, che si traduce come ‘il cibo è medicina’; e champuru, che significa fondere il meglio della prefettura con cose importate dall’estero). Gestito sotto il concetto “un ristorante dove soggiornare” e con una crescente reputazione per l’ampia gamma di cibi fusion che offre, questo nuovo concetto di cibo vede gli chef del resort lavorare con gli agricoltori locali per introdurre e coltivare verdure utilizzate nella cucina europea per creare esperienze culinarie raffinate che combinano sia i sapori tradizionali di Okinawa che quelli europei, in particolare francesi. I pernottamenti partono da ¥ 49.400 (circa £ 305) a persona sulla base di due persone che condividono una camera doppia e comprensive di cena e colazione).

Senti l’energia di Madre Natura
Per un’esperienza di benessere consapevole nella natura, i visitatori possono prendere parte alla “Terapia del bagno nella foresta di Yambaru” dell’Okinawa Nature Office. Un’area dichiarata dall’UNESCO dal 2021 per il suo “eccezionale valore universale”, l’esperienza parte da ¥ 6.500 a persona (circa £ 40) e prevede una lenta e ristoratrice passeggiata guidata nella foresta vicino al monte Yonaha, la vetta più alta dell’isola principale di Okinawa – mentre assorbi i suoni rilassanti della natura e, se sei fortunato, avvista creature endemiche che vivono solo in questa area protetta come il picchio di Okinawa (Noguchigera), il Ryukyu Robin (Hontoakahige) e il Ryukyu Ebony Jewel Wing (Ryukyuhagurotonbo).

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