Lufthansa Technik presenta l’Hydrogen Aviation Lab con una nuova livrea su questo A320 ex Lufthansa

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Un ex-Lufthansa Airbus A320 dismesso riceve una nuova prospettiva di vita al servizio della scienza. È stato presentato l’Hydrogen Aviation Lab, il nuovo laboratorio sul campo di Amburgo per testare la manutenzione e i processi a terra per i futuri velivoli a idrogeno. Il senatore per gli affari economici di Amburgo Michael Westhagemann – il cui ministero ha finanziato il progetto congiunto tra Lufthansa Technik, il Centro aerospaziale tedesco (DLR), il Centro ZAL per la ricerca aeronautica applicata e l’aeroporto di Amburgo – ha ispezionato l’Airbus A320 riproposto. La presentazione dell’Hydrogen Aviation Lab segna anche l’inizio dell’installazione dei componenti dell’idrogeno nei prossimi mesi.

L’industria aeronautica si sta sforzando di diventare neutrale dal punto di vista climatico, con l’idrogeno ampiamente previsto per svolgere un ruolo come futuro vettore energetico. Ciò richiede non solo nuovi aeromobili, ma anche nuove infrastrutture a terra. Amburgo sta aprendo un percorso verso una tale infrastruttura dell’idrogeno: Lufthansa Technik, DLR, ZAL e l’aeroporto di Amburgo hanno unito le forze per progettare e testare la manutenzione e i processi a terra per la tecnologia dell’idrogeno. Il progetto è finanziato dal Ministero degli Affari Economici e dell’Innovazione di Amburgo e dalla banca di investimento e sviluppo della città (IFB Hamburg).

Oggi il progetto ha raggiunto un nuovo traguardo. Lufthansa Technik ha preparato l’aereo – che ha volato per 30 anni per il Gruppo Lufthansa come “Halle an der Saale” – per la sua fase successiva cruciale. Nei prossimi mesi, l’Hydrogen Aviation Lab sarà dotato di una suite completa di sistemi di test, di un serbatoio interno per l’idrogeno liquido e di una cella a combustibile a bordo, abbinata a un’infrastruttura di supporto dell’idrogeno a terra.

Con l’Hydrogen Aviation Lab, i partner del progetto vogliono prepararsi per la movimentazione e la manutenzione di aeromobili alimentati a idrogeno, la cui entrata in servizio è prevista per la metà del prossimo decennio. Tuttavia, il laboratorio stimolerà anche gli sviluppatori delle future generazioni di aeromobili alimentati a idrogeno, aiutando a ottimizzare le procedure e i livelli di sicurezza durante i lavori di manutenzione o l’assistenza a terra.

Un esempio particolarmente eclatante è il rifornimento di idrogeno liquido (Liquid H2, o LH2 in breve). Utilizzando la tecnologia attuale, il rifornimento per un volo a lungo raggio potrebbe richiedere diverse ore. Data la pressione sui tempi di consegna degli aeromobili nel settore aereo, ciò sarebbe chiaramente impraticabile. L’Hydrogen Aviation Lab è progettato per affrontare questa e molte altre aree di ricerca (vedi esempi sotto).

Principali temi di ricerca e domande centrali nell’Hydrogen Aviation Lab

Rifornimento con idrogeno liquido:

In che modo l’idrogeno può essere integrato in modo ottimale nelle infrastrutture aeroportuali esistenti?
Come possiamo garantire tempi e processi di rifornimento competitivi?
Come evitare il riempimento eccessivo e lo spreco di idrogeno?
Raffreddamento, isolamento e sicurezza sul lavoro:

Come prevenire la formazione di ghiaccio su componenti e superfici?
Quali ulteriori requisiti di protezione potrebbero sorgere nell’area di lavoro
(es. No Step / No Grab, dispositivi di protezione individuale)?
Perdita di idrogeno gassoso, cosiddetto “Boil-Off”:

Come possiamo prevenire la fuoriuscita incontrollata di LH2 quando diventa gassoso (GH2)?
Quali protocolli di sicurezza sono necessari per la manipolazione dell’idrogeno, ad es. durante il rifornimento e lo stoccaggio?
Come possiamo recuperare il GH2 sfuggito e renderlo nuovamente utilizzabile?
Rendere inerte l’idrogeno immagazzinato:

Quali misure di protezione devono essere adottate per mitigare i rischi di incendio dell’idrogeno?
Come potrebbero essere i protocolli di sicurezza adeguati?
Quale formazione deve essere sviluppata per il personale di terra o di manutenzione?
Parallelamente alla ricerca svolta utilizzando l’hardware fisico dell’Hydrogen Aviation Lab, il progetto prevede anche la realizzazione di un cosiddetto digital twin dell’Airbus A320. Le simulazioni consentiranno ai ricercatori di sviluppare e testare metodi di manutenzione predittiva per i sistemi ei componenti delle future generazioni di aeromobili. Utilizzando analisi dei dati mirate, è possibile quindi prevedere i guasti dei componenti e dei sistemi a idrogeno prima del loro guasto nel sistema fisico, consentendo sostituzioni tempestive prima che i guasti dei componenti influiscano sul funzionamento dell’aeromobile.

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