Pratt & Whitney e Rolls-Royce annunciano un progetto di ricerca congiunto con Virginia Tech

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Pratt & Whitney e Rolls-Royce hanno firmato un accordo congiunto con Virginia Tech per la ricerca pre-competitiva incentrata sull’impatto dei contaminanti ambientali sul funzionamento e sui test dei motori aeronautici.

Il progetto quadriennale sfrutterà la ricerca e l’esperienza interdisciplinare di Virginia Tech sul funzionamento dei motori, la strumentazione e le geoscienze, nonché le attuali relazioni di ricerca che sia Pratt & Whitney che Rolls-Royce hanno con l’università.

“In Virginia Tech, siamo onorati di avere l’opportunità di costruire sulle fondamenta delle nostre alleanze accademiche esistenti collaborando con Pratt & Whitney e Rolls-Royce su questo progetto”, ha dichiarato Changmin Son, Rolls-Royce Commonwealth Professor presso Virginia Tech “Il gruppo multidisciplinare, in collaborazione con ingegneria meccanica, ingegneria aerospaziale e oceanica e geoscienze, lavorerà insieme per affrontare l’impatto del particolato aereo sui motori degli aerei, che rappresenta una grande sfida per l’industria aeronautica di oggi”.

Questo rapporto di ricerca prosegue la collaborazione di lunga data tra Rolls-Royce e Pratt & Whitney su questioni comuni all’industria aerospaziale. Le due società hanno collaborato a diversi progetti di ricerca governativi, tra cui uno studio incentrato sui danni da cenere vulcanica ai motori degli aerei.

Il lavoro su questo fronte ha avuto luogo negli Stati Uniti, nel Regno Unito e in tutto il mondo, con vari gruppi che hanno sviluppato alcune delle conoscenze di base necessarie prima di poter intraprendere modelli complessi. La collaborazione tra Pratt & Whitney, Rolls-Royce e Virginia Tech in questa iniziativa di ricerca è progettata per aggiungere i più complicati test sui motori disponibili presso Virginia Tech per sviluppare ulteriormente strategie di mitigazione e per fornire informazioni a queste attività di ricerca più basilari dal motore reale operazioni.

“Pratt & Whitney vede questa come una grande opportunità per migliorare la nostra comprensione di base di un problema che è di fondamentale importanza per tutto il nostro settore”, ha affermato Frank Preli, vicepresidente, Propulsion and Materials Technologies, Pratt & Whitney. “Virginia Tech ha il diritto competenze e strutture per aiutarci ad avere un impatto mentre il team di ricerca congiunto indagherà sui fondamenti delle proprietà delle particelle [sabbia/polvere] mentre le particelle passano attraverso il motore, con l’obiettivo di migliorare i metodi di analisi per prevedere meglio tali effetti”.

Gli effetti dannosi dell’ingestione di particelle sono preoccupazioni comuni nell’industria aerospaziale e possono portare all’invecchiamento accelerato del motore e alla perdita di prestazioni.

“Rolls-Royce ha intrattenuto una forte relazione con Virginia Tech per decenni, collaborando a una varietà di progetti di ricerca per misurare e valutare le prestazioni del motore in condizioni diverse”, ha affermato Lisa Teague, responsabile delle tecnologie emergenti e dell’innovazione presso Rolls-Royce LibertyWorks. “Questo nuovo progetto di ricerca congiunto aiuterà l’industria a comprendere ulteriormente le particelle sospese nell’aria – un contributo chiave al degrado del motore – e il loro impatto sull’operatività”.

L’obiettivo a breve termine di questo lavoro è quello di sfruttare l’apprendimento dei test sui motori più piccoli, che verranno eseguiti su un motore Rolls-Royce M250®, per influenzare i programmi di test dei motori di grandi dimensioni tenendo conto della differenza nell’architettura del motore e nelle condizioni operative. L’impatto dei contaminanti ambientali costa centinaia di milioni di dollari di perdite all’anno sia per le operazioni commerciali che militari poiché i viaggi aerei si sono espansi in tutto il mondo. Questo problema è un problema multiforme che spazia dalle domande scientifiche di base sulla chimica complessa dei contaminanti ambientali all’interno del motore, alle operazioni della flotta, alle procedure di manutenzione, alla progettazione del motore e persino alle previsioni meteorologiche. Copre una vasta gamma di questioni scientifiche fino a problemi di ingegneria pratica che ben si adattano a un progetto incentrato su più discipline.

Il lavoro svolto su questo progetto avrà un impatto diretto sulla metodologia e sulle capacità di test di Rolls-Royce e Pratt & Whitney e soddisferà le esigenze dei clienti governativi dell’azienda.

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