American airlines, oneworld e British Airways lanciano un programma di test sul Covid-19


American Airlines, British Airways e oneworld® hanno lanciato una sperimentazione medica facoltativa sul coronavirus (COVID-19) su voli selezionati da città degli Stati Uniti a Londra Heathrow (LHR), in uno sforzo combinato per dimostrare scientificamente come i test COVID-19 possono riaprire i viaggi internazionali ed eliminare la necessità per i passeggeri di mettere in quarantena all’arrivo.

I test gratuiti saranno inizialmente offerti ai clienti idonei prenotati sul volo AA50 di American Airlines in partenza dall’aeroporto internazionale di Dallas Fort Worth (DFW) per LHR;

Volo British Airways BA114 in partenza dall’aeroporto internazionale John F. Kennedy (JFK) di New York per LHR; e il volo British Airways BA268 da Los Angeles (LAX) a LHR, a partire dal 25 novembre.

Il test sarà esteso al volo American Airlines AA106 da JFK a LHR, con data di lancio da comunicare. I clienti prenotati e idonei sui voli che fanno parte della prova saranno contattati da American Airlines e British Airways con le istruzioni su come fare volontariato. Ogni cliente che partecipa alla prova effettuerà tre test insieme al viaggio. Se un cliente risulta positivo, deve riprogrammare o annullare il viaggio. Il primo test, da eseguire 72 ore prima della partenza dagli Stati Uniti, è un comodo test RT-PCR a casa fornito da LetsGetChecked. I clienti raccoglieranno autonomamente un campione nasale, sotto la supervisione di professionisti medici tramite una visualizzazione virtuale

Dopo l’atterraggio a LHR, i clienti partecipanti procederanno al loro secondo test in aeroporto. Il test LAMP, fornito da Collinson, prevede la raccolta di un campione nasale da parte di un medico. Una volta completato il test, verrà fornito al cliente un kit per il terzo test. Il terzo kit di test offre un’opzione di test a casa attraverso l’auto-raccolta di un campione di saliva che viene prelevato tre giorni dopo l’arrivo nel Regno Unito.

L’approccio a tre test mira a convalidare lo stato negativo di un cliente per COVID-19 durante il viaggio e fornirà informazioni sull’intervallo di test più efficace e pratico. Il terzo test ha lo scopo di confermare ulteriormente i risultati dei primi due test, per dimostrare che uno o due test saranno sufficienti per consentire la ripresa del viaggio in sicurezza.

Una task force composta da rappresentanti delle compagnie aeree membre di oneworld ed esperti medici indipendenti sta supervisionando l’implementazione dello studio. American Airlines, British Airways e oneworld monitoreranno attentamente la partecipazione dei clienti. La task force condividerà i risultati aggregati con i governi degli Stati Uniti e del Regno Unito e altre parti interessate per dimostrare il ruolo essenziale che i programmi di test COVID-19 possono svolgere per riavviare il viaggio in sicurezza.

Il commercio tra il Regno Unito e gli Stati Uniti ammonta a più di $ 262 miliardi all’anno, mentre le linee aeree sono fondamentali per facilitare. Prima della pandemia COVID-19, insieme ad American Airlines e British Airways volavano da Londra verso più di 30 destinazioni negli Stati Uniti. Oggi, i vettori stanno volando solo una frazione di quella cifra. In precedenza, i vettori operavano fino a 111 voli settimanali da Londra a New York; ora ne operano 14 * voli settimanali combinati tra le due città.

In base alle attuali politiche del governo del Regno Unito, i viaggiatori internazionali che arrivano nel Regno Unito dagli Stati Uniti sono tenuti ad autoisolarsi per 14 giorni anche se sono risultati negativi per COVID-19. I test utilizzati come parte della sperimentazione non avranno alcun impatto sulla capacità di test del servizio sanitario nazionale del Regno Unito.

British Airways e American Airlines hanno collaborato con Heathrow all’implementazione della sperimentazione al Terminal 5 e, di conseguenza, Heathrow sta ora valutando se le sperimentazioni possano essere introdotte su più rotte tra l’aeroporto e gli Stati Uniti.

Il presidente e amministratore delegato di American Airlines Doug Parker ha dichiarato: “American ha già introdotto con successo un programma di test COVID-19 pre-volo per i clienti che viaggiano dagli Stati Uniti verso destinazioni internazionali attraverso i Caraibi e l’America Latina. Abbiamo ricevuto un feedback straordinario dai nostri clienti in risposta ai test, in quanto offrono la massima tranquillità per un viaggio sicuro e piacevole.

“Il Regno Unito è una destinazione di affari e di piacere di fondamentale importanza che i nostri clienti desiderano visitare. Riteniamo che i risultati forniti da questa sperimentazione saranno vitali per riaprire i viaggi transatlantici in sicurezza “.

L’amministratore delegato di British Airways Sean Doyle ha dichiarato: “Sappiamo che le persone vogliono viaggiare, ma i nostri cieli rimangono quasi chiusi e il Regno Unito viene lasciato indietro. Le principali economie come la Germania stanno adottando test per sostituire la quarantena.

“Abbiamo bisogno che il governo del Regno Unito introduca un sistema che consenta ai viaggiatori di eseguire test affidabili e convenienti prima della partenza, in modo che siano sicuri che gli altri passeggeri siano privi di COVID. Per le persone che arrivano da paesi con alti tassi di infezione, un ulteriore test all’arrivo dovrebbe quindi rilasciarli dalla quarantena.

“Siamo fiduciosi che questo approccio aprirà rotte, stimolerà le economie e farà viaggiare le persone con fiducia. La ripresa economica del Regno Unito dipende dalla rapida riapertura dei suoi cieli “.

JFK Airport in New York. Photo by Brandon Wade for American Airlines

L’amministratore delegato di oneworld Rob Gurney ha dichiarato: “Riteniamo che i test COVID-19 giocheranno un ruolo importante nel riavvio sicuro dei viaggi internazionali. Un programma di test completo fornirà ai governi la fiducia necessaria per ridurre o rinunciare ai requisiti di quarantena e riaprire in sicurezza le loro economie ai visitatori internazionali, assicurando ulteriormente ai clienti che la loro salute e il loro benessere sono protetti “.

Ricerca indipendente su COVID-19 e viaggi

I dati forniti da IATA suggeriscono che il rischio di contrarre il COVID-19 sugli aerei è estremamente basso, con solo 44 casi di COVID-19 registrati come collegati ai voli, dall’inizio del 2020 e nello stesso periodo hanno viaggiato circa 1,2 miliardi di passeggeri.

Uno studio pubblicato il 27 ottobre dall’università di Harvard T.H. La Chan School of Public Health ha scoperto che una solida strategia a più livelli può ridurre efficacemente il rischio di esposizione a COVID-19 durante i viaggi aerei. Lo studio ha anche scoperto che l’uso universale delle protezioni per il viso è la parte più essenziale di una serie completa di misure per ridurre la trasmissione di COVID-19 durante i viaggi aerei. Lo studio ha anche rilevato che ad oggi i Centri statunitensi per il controllo delle malattie (CDC) non hanno confermato un singolo caso di trasmissione virale su un aereo statunitense.

Riguardo alle prove 

La prova per ogni singolo passeggero comprenderà: 

Un test iniziale a casa da sostenere 72 ore prima della partenza dagli Stati Uniti

 Una seconda prova si svolgerà all’arrivo a LHR 

Un terzo test da sostenere tre giorni dopo l’arrivo nel Regno Unito 

La prova congiunta offrirà test gratuiti ai passeggeri che scelgono di partecipare al programma.L’obiettivo finale di questa e di altre prove è convalidare che un test prima della partenza fornisce un alto livello di certezza che un passeggero sia COVID-19 negativo, il che si spera porti a politiche che allentino ulteriormente le restrizioni ai confini degli Stati Uniti e del Regno Unito, incluso il Quarantena di 14 giorni e ingresso negli Stati Uniti.

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