L’EASA dichiara il Boeing 737 MAX sicuro per tornare in servizio in Europa

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L’Agenzia dell’Unione europea per la sicurezza aerea (EASA) ha dato il suo sigillo di approvazione per il ritorno in servizio di una versione modificata del Boeing 737 MAX, imponendo un pacchetto di aggiornamenti software, rilavorazioni elettriche, controlli di manutenzione, aggiornamenti del manuale delle operazioni e addestramento dell’equipaggio che permetteranno all’aereo di volare in sicurezza nei cieli europei dopo quasi due anni a terra.

“Abbiamo raggiunto un traguardo significativo su una lunga strada”, ha affermato il direttore esecutivo dell’EASA Patrick Ky. “A seguito di un’ampia analisi dell’EASA, abbiamo stabilito che il 737 MAX può tornare in servizio in sicurezza. Questa valutazione è stata effettuata in piena indipendenza da Boeing o dalla Federal Aviation Administration e senza alcuna pressione economica o politica: abbiamo posto domande difficili fino a quando non abbiamo ottenuto risposte e abbiamo spinto per soluzioni che soddisfacessero i nostri rigorosi requisiti di sicurezza. Abbiamo effettuato i nostri test di volo e sessioni al simulatore e non ci siamo affidati ad altri per farlo per noi.

“Sia chiaro che questo viaggio non finisce qui”, ha aggiunto. “Abbiamo piena fiducia che l’aereo sia sicuro, che è il presupposto per dare la nostra approvazione. Ma continueremo a monitorare da vicino le operazioni del 737 MAX mentre l’aereo riprenderà il servizio. Parallelamente, e su nostra insistenza, Boeing si è anche impegnata a lavorare per migliorare ulteriormente il velivolo nel medio termine, al fine di raggiungere un livello di sicurezza ancora più elevato “.

Il Boeing 737 MAX è stato messo a terra in tutto il mondo nel marzo 2019 a seguito del secondo di due incidenti in soli sei mesi, che insieme hanno causato 346 vittime. La causa principale di questi tragici incidenti è stata fatta risalire a un software noto come MCAS (Maneuvering Characteristics Augmentation System), destinato a rendere l’aereo più facile da maneggiare. Tuttavia, l’MCAS, guidato da un solo sensore dell’angolo di attacco (AoA), si attivava ripetutamente se quel sensore non funzionava correttamente, spingendo più volte il muso dell’aereo verso il basso. In entrambi gli incidenti, i piloti alla fine hanno perso il controllo del loro aereo, provocando un incidente con la perdita totale del velivolo.

Le condizioni dell’EASA per il ritorno in servizio ora sono soddisfatte

Nei giorni successivi all’incidente, l’EASA ha stabilito quattro condizioni per il ritorno in servizio dell’aeromobile:

  • I due incidenti (JT610 e ET302) si considerano sufficientemente compresi
  • Le modifiche al design proposte da Boeing per affrontare le questioni evidenziate dagli incidenti sono approvate dall’EASA e la loro incarnazione è obbligatoria
  • L’EASA ha completato un’estesa revisione del progetto indipendente
  • Gli equipaggi di volo del Boeing 737 MAX sono stati adeguatamente formati

“Queste quattro condizioni sono state ora tutte soddisfatte, permettendoci di andare avanti con il ritorno in servizio”, ha detto Ky.

Per aumentare la trasparenza, una relazione di chiusura pubblicata dall’Agenzia spiega il suo approccio e la motivazione delle sue decisioni.

Mentre le indagini hanno valutato che il comportamento dell’MCAS e dei relativi sistemi di allarme erano la chiara causa principale dei due incidenti, l’EASA si è rapidamente resa conto che era necessaria una revisione molto più ampia del 737 MAX. L’EASA ha quindi esteso la sua analisi all’intero sistema di controllo del volo. Con una particolare attenzione ai fattori umani: l’esperienza reale per un pilota di pilotare l’aereo.

Questa revisione estesa, condotta in stretta collaborazione con la FAA come principale autorità di certificazione e con Boeing come produttore, ha continuato ad evolversi nel corso dei 20 mesi di esercizio. I suoi risultati hanno portato alla definizione dell’ampio pacchetto di azioni specificato nella direttiva sull’aeronavigabilità.

“Le azioni obbligatorie devono essere viste come un pacchetto completo che insieme garantisca la sicurezza del velivolo”, ha detto Ky. “Non si tratta solo di modifiche al design del velivolo: ogni singolo pilota del 737 MAX deve sottoporsi a un addestramento speciale una tantum, compreso l’addestramento al simulatore, per assicurarsi di avere piena familiarità con il 737 MAX riprogettato e addestrato per gestire specifiche scenari che possono sorgere in volo. Ciò sarà rafforzato da una formazione periodica per garantire che la conoscenza sia mantenuta fresca “.

L’EASA ha anche concordato con Boeing che il produttore lavorerà per aumentare ulteriormente la resilienza dei sistemi dei velivoli ai guasti dei sensori AoA in modo da migliorare ulteriormente la sicurezza del velivolo. Boeing condurrà anche una valutazione complementare del fattore umano del suo sistema di allerta dell’equipaggio entro i prossimi 12 mesi, con l’obiettivo di identificare la necessità di miglioramenti a lungo termine.

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Ripresa dei voli in Europa

La direttiva sull’aeronavigabilità, che specifica i cambiamenti dell’aeromobile e dell’idoneità operativa, compresi i requisiti di formazione dell’equipaggio, deve essere effettuata prima che ogni singolo aereo torni in servizio, dà il via libera da parte dell’EASA per un ritorno in servizio dell’aeromobile.

Tuttavia, i requisiti dell’EASA differiscono dalla FAA per due aspetti principali. L’EASA consente esplicitamente agli equipaggi di volo di intervenire per impedire a uno stick shaker di continuare a vibrare una volta che è stato erroneamente attivato dal sistema, per evitare che questo distragga l’equipaggio. L’EASA inoltre, per il momento, impone che alcuni tipi di atterraggi ad alta precisione non possano essere eseguiti. Quest’ultima dovrebbe essere una restrizione a breve termine. La formazione obbligatoria per i piloti è sostanzialmente la stessa per entrambe le autorità.

L’anno scorso alcuni Stati membri dell’EASA hanno emesso la propria decisione che vietava l’operazione del 737 MAX per il loro spazio aereo sovrano. Questi divieti dovranno essere revocati prima che l’aereo possa volare di nuovo nello spazio aereo di questi paesi. L’EASA sta lavorando a stretto contatto con le autorità nazionali competenti per raggiungere questo obiettivo.

Durante i 28 giorni di consultazione pubblica, sono stati ricevuti commenti sull’AD da 38 commentatori. A questi è stata data risposta nel documento di risposta ai commenti pubblicato con l’AD. Per la SD, c’erano 6 commentatori. Le risposte a questi commenti possono essere trovate nel documento di risposta ai commenti pubblicato con la SD. In sintesi, i commenti hanno comportato alcune piccole modifiche ai testi, come correzioni agli errori di battitura, riferimenti ai documenti aggiornati e chiarimenti richiesti dai commentatori. Non sono state apportate modifiche sostanziali alle azioni che devono essere attuate.

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