Il primo passo di Earth Return Orbiter su Marte

il

ESA/NASA convalidano il design dell’Airbus

Confermata la consegna nel 2025 per il lancio nel 2026, viaggio di ritorno nel 2030

@AirbusSpace @Esa @NasaMars @NASAPersevere @NASAJPL #countdowntoMars #ToMarsAndBack #Explorefarther #SpaceMatters

Airbus ha superato un importante traguardo per la missione Earth Return Orbiter (ERO), che riporterà sulla Terra i primi campioni di Marte: ha superato la Preliminary Design Review con l’Agenzia Spaziale Europea (ESA) e con la partecipazione della NASA.

Con le specifiche tecniche e i progetti convalidati, i fornitori di otto paesi europei sono a bordo per quasi tutti i componenti e i sottogruppi. Lo sviluppo e il collaudo di apparecchiature e sottosistemi possono ora iniziare per garantire che la missione proceda secondo i tempi previsti.

“Questo PDR è stato gestito e chiuso in un tempo record di meno di un anno, un risultato straordinario considerando la complessità della missione. L’intero team ERO, compresi fornitori e agenzie, si è davvero unito e siamo sull’obiettivo di raggiungere la consegna nel 2025, solo cinque anni e mezzo dopo essere stato selezionato come primo contraente”, ha affermato Andreas Hammer, Head of Space Exploration di Airbus.

La prossima pietra miliare sarà la Critical Design Review tra due anni, dopodiché inizieranno la produzione e l’assemblaggio, per garantire la consegna dell’intero veicolo spaziale nel 2025.

Dopo il lancio nel 2026, su un lanciatore Ariane 64, il satellite inizierà una missione quinquennale su Marte, fungendo da relè di comunicazione con le missioni di superficie (tra cui Perseverance e Sample Fetch Rover), effettuando un rendez-vous con i campioni in orbita e portandoli tornare sani e salvi sulla Terra.

Dave Parker, Direttore dell’esplorazione umana e robotica dell’ESA, ha dichiarato: “A nome di tutti i cittadini europei, sono orgoglioso di vedere l’ESA guidare la prima missione in assoluto di ritorno da Marte. Come parte della nostra forte collaborazione con la NASA, stiamo lavorando per restituire materiale incontaminato da Marte, un tesoro scientifico che gli scienziati di tutto il mondo studieranno per le generazioni a venire e contribuiranno a rivelare la storia del Pianeta Rosso”.

Airbus ha la responsabilità generale della missione ERO, sviluppando il veicolo spaziale a Tolosa e conducendo l’analisi della missione a Stevenage. Anche Thales Alenia Space avrà un ruolo importante, assemblando la navicella, sviluppando il sistema di comunicazione e fornendo l’Orbit Insertion Module dal suo stabilimento di Torino. Altri fornitori provengono da Germania, Francia, Regno Unito, Italia, Spagna, Norvegia, Danimarca e Paesi Bassi.

Lo sviluppo e la progettazione record per ERO sono stati possibili solo grazie ad Airbus che si basa su tecnologie già mature e collaudate, invece di sviluppare tecnologie nuove di zecca con ritardi associati al rischio.

Le comprovate tecnologie Airbus includono decenni di esperienza nella propulsione al plasma (elettrica), acquisita attraverso il mantenimento delle stazioni e le operazioni in orbita di satelliti per telecomunicazioni completamente elettrici, nonché la sua esperienza su grandi pannelli solari (missioni di esplorazione e di telecomunicazione, tra cui JUICE, il pannelli per una missione interplanetaria fino all’ERO) e missioni planetarie complesse come BepiColombo, lanciata nel 2018.

Airbus sfrutterà anche la sua leadership tecnologica di navigazione basata sulla visione (RemoveDEBRIS, Rifornimento automatico aria-aria) e l’esperienza di navigazione autonoma (Rosalind Franklin e Sample Fetch Rovers) e l’esperienza di rendez-vous e attracco maturata in decenni, utilizzando le tecnologie del successo ATV (Automated Transfer Vehicle) e i recenti sviluppi di JUICE, la prima missione europea su Giove.

La navicella spaziale da sette tonnellate e alta sette metri, dotata di pannelli solari di 144 m² con un’apertura di oltre 40 m, la più grande mai costruita, impiegherà circa un anno per raggiungere Marte. Utilizzerà un sistema di propulsione ibrido ad alta efficienza di massa che combina la propulsione elettrica per le fasi di crociera e spirale discendente e la propulsione chimica per l’inserimento nell’orbita di Marte. All’arrivo, fornirà la copertura delle comunicazioni per le missioni NASA Perseverance Rover e Sample Retrieval Lander (SRL), due parti essenziali della campagna Mars Sample Return.

Per la seconda parte della sua missione, ERO dovrà rilevare, incontrarsi e catturare un oggetto delle dimensioni di un basket chiamato Orbiting Sample (OS), che ospita i tubi campione raccolti dal Sample Fetch Rover (SFR, anch’esso da progettare e costruito da Airbus); tutto questo a oltre 50 milioni di km dal controllo a terra.

Una volta catturato, il sistema operativo sarà biosigillato in un sistema di contenimento secondario e collocato all’interno dell’Earth Entry Vehicle (EEV), di fatto un terzo sistema di contenimento, per garantire che i preziosi campioni raggiungano intatti la superficie terrestre per il massimo ritorno scientifico.
Ci vorrà poi un altro anno prima che ERO torni sulla Terra, dove invierà l’EEV su una traiettoria di precisione verso un sito di atterraggio predefinito, prima di entrare esso stesso in un’orbita stabile attorno al Sole.

Rispondi

Effettua il login con uno di questi metodi per inviare il tuo commento:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.