Come le persone della Delta hanno risvegliato oltre 550 aerei in letargo per il covid-19

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Da Delta Air Lines:

Nel 2020, la pandemia ha avuto un impatto sui viaggi aerei in tutto il mondo. Dai un’occhiata al lavoro svolto dopo che gli aerei sono stati parcheggiati, lo stoccaggio e la riattivazione di una flotta durante una crisi globale:

Quando il responsabile del programma Supplier Ops Rusty Foster incaricato sull’enorme impegno interfunzionale di immagazzinare oltre 550 aerei Delta messi a terra a causa della pandemia di COVID-19, pensa al motto con cui viveva il suo team della Riserva della Marina Americana.

“Il difficile, lo facciamo subito. L’impossibile richiede un po’ più di tempo”.

Quando Rusty è stato chiamato all’azione per la prima volta, era marzo 2020 e la pandemia era in pieno vigore. La domanda dei clienti stava diminuendo e c’era un disagio che si stava stabilizzando mentre i voli decollavano con sempre meno passeggeri.

Rusty aveva il giorno libero e si stava preparando per tornare a Jacksonville, in Florida, dove stava eseguendo pesanti controlli di manutenzione sugli aerei. Uno dei suoi leader lo chiamò e gli chiese se poteva andare a Blytheville, in Arkansas, per iniziare a parcheggiare parte della flotta di Delta.

La pandemia stava già alzando la testa: un lungo viaggio in auto fino all’aeroporto internazionale di Memphis, un volo cancellato e un altro viaggio in auto di otto ore dopo, Rusty era finalmente a Blytheville.

PARCHEGGIARE LA FLOTTA

“Quel giorno hanno iniziato a arrivare gli MD-88. Era come guardare lo skyline di Atlanta la sera quando puoi vedere gli aerei che volano, uno dopo l’altro”, ha detto Rusty.

Quel primo giorno parcheggiarono 14 aerei. Il giorno dopo altri 14.

Per tutto il 2020, Rusty ha lavorato a Blytheville; Kansas City; Marana, Arizona; e Birmingham, Alabama. Al culmine della pandemia, abbiamo parcheggiato 571 aerei di linea in tutto il paese. Ogni luogo presentava le sue sfide, che si trattasse dell’umidità a Birmingham o delle creature del deserto e del caldo estremo di Marana.

Un’impresa così imponente richiederebbe un tocco esperto. È qui che è entrato in gioco Bob Warde. Ha lavorato per 10 anni immagazzinando MD-88 e MD-90 a Blytheville, alcuni per smontaggio e demolizione, altri per un eventuale ritorno in servizio.

Il suo vecchio capo chiamò e chiese: “Sei disposto ad andare a Birmingham per aiutare a parcheggiare la flotta?”

“E io ero tipo… cosa?” ha detto Bob, capo ispettore preflight CVG. “Ha detto: ‘Sì, parcheggiamo fino a 600 aerei il più velocemente possibile.'”

Bob ha subito assunto la guida del programma a Birmingham. Man mano che gli aerei partivano quasi ogni ora, iniziarono a sorgere ostacoli. In primo luogo, sono scappati dai cunei posti dalle ruote per mantenere l’aereo in posizione. La squadra si precipitò fuori e acquistò pattini di legno 6 per 6 per fare le sostituzioni a mano.

“Alcuni dei maggiori ostacoli sono stati solo trovare strutture che potessero ospitare l’aereo”, ha affermato Ted Lamoureux, Direttore generale delle operazioni dei fornitori.

A San Bernardino, in California, un’area di parcheggio designata non era praticabile dopo che un 757 ha iniziato a sprofondare nel raccordo. Le piste sono state chiuse a Kansas City e Victorville, in California, il tutto è stato temporaneo; alla fine, gli aerei avrebbero dovuto muoversi di nuovo.

Altrove, la sfida era capire quanto spazio fosse veramente disponibile. Se qualcuno ha detto che una struttura può contenere 100 aerei, intendeva 100 jet regionali?

“Eravamo strategici su dove parcheggiare gli aerei, basandoci su quale sarebbe stata un’attivazione rapida, quale sarebbe un aeroporto più facile per gli equipaggi, cosa verrà parcheggiato a lungo termine?” disse Ted.

Il team stava anche pensando al lavoro necessario per preservare con cura i motori. Dovevano assicurarsi che ci fosse abbastanza spazio per spostare, ruotare e muovere le diverse parti dell’aereo come parte del programma di parcheggio degli aerei.

STOCCAGGIO DELLA FLOTTA

“Parcheggiare un aereo non è come parcheggiare un’auto. Non puoi semplicemente prendere le chiavi e andartene”, ha affermato Tom Schuhardt, Supplier Ops Program Manager.

Tom era solo un dipendente di tutte le aree di TechOps che si è unito all’operazione, indipendentemente dal loro attuale incarico. Era un istruttore, ma quando la nostra compagnia aerea ha avuto bisogno di supporto per parcheggiare gli aerei, molti dipendenti hanno ricoperto ruoli diversi.

“Il nostro lavoro normale era insegnare e tenere lezioni, ma siamo tutti tecnici, siamo tutti esperti della nostra flotta”, ha detto Tom. “Sappiamo come funzionano i sistemi; abbiamo una tale focalizzazione laser sulla nostra flotta, è qualcosa che sappiamo come risolvere”.

Non appena ogni aereo atterrava, iniziava un conto alla rovescia su un meticoloso programma di manutenzione. Sette giorni; 14 giorni; 30; 60; 100; 180.

“Quando hai 90 aeroplani parcheggiati a terra, la manutenzione è astronomica quando sommi tutto”, ha detto Bob. “Quindi abbiamo dovuto pianificare. Abbiamo cercato di distribuire il carico di lavoro nel tempo e di inserire gli aerei in una rotazione di revisione”.

È qui che i tecnici di Delta sono entrati nell’equazione, sviluppando “cicli di lavoro” flessibili che hanno assicurato all’aereo la manutenzione di cui aveva bisogno, appositamente adattata alle condizioni climatiche in cui erano parcheggiati, preservando le forniture e la manodopera.

Ciò che ha reso il programma di stoccaggio ancora più complicato è stato il fatto che le squadre che parcheggiavano e riponevano gli aerei lo facevano durante una pandemia. La maggior parte dei team di TechOps si è spostata verso diverse strutture di stoccaggio da un lungo weekend a un mese e i ristoranti erano chiusi in tutto il paese.

Bob ha agito non solo come capo meccanico, ma anche come chef del gruppo. Avrebbe ottenuto il permesso dall’hotel in cui alloggiava il team TechOps per utilizzare la cucina che era chiusa a causa del COVID-19 e avrebbe pianificato i pasti per il team dopo il lavoro.

Bob preparava i pasti, ma tutti lavoravano insieme per pulire dopo.

Le squadre stavano anche gestendo secondo protocolli di sicurezza e pulizia in continua evoluzione. Doy Pope, AMT Instructor Developer, ha svolto un periodo di 22 giorni a Victorville durante la pandemia e ricorda di essersi adattato al protocollo COVID-19.

“Indossavamo maschere sotto la pioggia, lo facevamo l’uno per l’altro al lavoro, non volevamo trasmettere nulla alle nostre famiglie”, ha detto Doy.

RIATTIVARE LA FLOTTA

I sacrifici e la dedizione del team TechOps durante l’operazione di parcheggio hanno aiutato Delta a risparmiare denaro poiché i passeggeri sono rimasti a casa e le entrate sono diminuite. Poi, quando i tassi di vaccinazione sono aumentati e i clienti hanno iniziato a rivendicare la gioia del viaggio, è arrivato il momento di rimettere in servizio gli aerei.

“Mi sono sentito euforico quando ho sentito che stavamo riattivando la flotta”, ha affermato Doy Pope, AMT Instructor Developer. “Delta non riporterebbe indietro questi aerei a meno che non vedessimo la luce alla fine del tunnel”.

Così come non è stato facile parcheggiare e immagazzinare l’aereo, la riattivazione della flotta ha comportato le sue sfide.

“Non appena abbiamo iniziato a parcheggiare gli aerei, abbiamo iniziato a pensare a quando li avremmo portati via”, ha affermato Chris Price, Program Manager di Supplier Ops. “Che si trattasse di un mese o di sei mesi, stavamo esaminando cosa ci sarebbe voluto per riattivarli”.

Molti degli aerei immagazzinati hanno condiviso le loro parti per aiutare a riparare quelli ancora in servizio. Un aereo, ad esempio, aveva bisogno di nuove parti prima di poter tornare in servizio, ha affermato Chris. Una volta recuperate quelle parti, i suoi sistemi dovranno essere attivati ​​e rivisti, oltre a essere sottoposti a un volo di prova prima di raggiungere verso una struttura MRO per una revisione di manutenzione.


Una volta completata la manutenzione, una squadra di piloti arrivava per prendere l’aereo dal deposito che è stata la sua casa per un anno e mezzo.

“Quando abbiamo iniziato a parcheggiare gli aerei, le strutture di stoccaggio hanno continuato a riempirsi con sempre più aerei”, ha affermato il capitano Wolfgang Schuster, capo pilota del controllo di linea. “Ora stiamo effettuando voli prova ed è gratificante vedere che le strutture di stoccaggio iniziano a svuotarsi. Ogni aereo che torna in servizio ci sta aiutando a raggiungere la nostra missione di connettere il mondo, e ci stiamo arrivando”.

Ted è rimasto colpito dalla rapidità con cui il team si è adattato alle mutevoli circostanze della pandemia. Ad oggi, sono stati riattivati ​​un totale di 493 velivoli, 382 nel 2020 e 111 nel 2021. Ma il lavoro continua: il team prevede di riattivare tutti gli aerei nel 2022.

“Tutti si sono mossi così rapidamente e la collaborazione tra tutti i reparti di un qualsiasi sito contemporaneamente è stata incredibile da vedere”, ha detto Ted. “Potresti lavorare su un team composto da manutenzione della linea, formazione, manutenzione di base, manutenzione della struttura locale: hai squadre di conglomerati che sono state messe insieme e tutti hanno lavorato insieme per superare i momenti difficili”.

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