SAS, Vattenfall, Shell e LanzaTech per esplorare la produzione di carburante sintetico sostenibile per l’aviazione

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Aerial view of Geneva lake in sunset

Vattenfall, SAS, Shell e LanzaTech studieranno insieme la produzione del primo carburante sintetico sostenibile per l’aviazione (SAF) al mondo utilizzando la tecnologia LanzaJetTM “Alcohol to Jet” su larga scala in Svezia. Invece di utilizzare materiale fossile vergine nel processo di produzione, il SAF sintetico sarà prodotto da elettricità senza fossili e anidride carbonica riciclata dal teleriscaldamento.

L’obiettivo è che un nuovo impianto di produzione produca fino a 50.000 tonnellate di SAF sintetico all’anno, a condizione che una decisione di investimento venga presa in una fase successiva. Il SAF sintetico, noto anche come elettrocarburante, sarà prodotto da elettricità senza fossili e anidride carbonica recuperata utilizzando la tecnologia LanzaJet “Alcohol to Jet”, sviluppata da LanzaTech e dal Pacific Northwest National Laboratory (PNNL) del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti. Quando la piena produzione sarà operativa, potrebbe fornire a SAS fino al 25% della sua domanda globale di carburante per l’aviazione sostenibile negli anni ’30.

Uno studio congiunto ha mostrato condizioni promettenti per il progetto e tutte le aziende partner ora accettano di effettuare analisi approfondite. L’ambizione è quella di commissionare il nuovo impianto di produzione tra il 2026 e il 2027 vicino a Forsmark, sulla costa orientale della Svezia.

“SAS e sostenibilità vanno di pari passo. Ecco perché siamo incredibilmente orgogliosi di far parte di questo progetto unico in cui si incontrano ambiziosi obiettivi e programmi di sostenibilità. Il nostro impegno congiunto nel trovare modi per consentire la produzione su larga scala di un carburante per aviazione più sostenibile è una fantastica opportunità per accelerare la commercializzazione di SAF, e quindi la transizione di SAS verso voli a emissioni zero leader del settore”, afferma Anko van der Werff, Presidente e CEO di SAS.

“Questa iniziativa mostra il potenziale delle partnership intersettoriali per guidare la decarbonizzazione di un settore difficile da abbattere. Innovare più velocemente per creare un ponte verso una vita senza fossili entro una generazione. Questa è davvero una buona opportunità e insieme esploreremo ulteriori informazioni su come produrre elettrocarburante a basse emissioni per l’aviazione”, afferma Anna Borg, Presidente e CEO di Vattenfall.

“Il carburante per l’aviazione sostenibile offre il maggior potenziale per ridurre le emissioni dell’aviazione. È solo lavorando insieme oggi nell’ecosistema dell’aviazione per guidare le tecnologie e le infrastrutture necessarie per produrre SAF su larga scala che il settore dell’aviazione può raggiungere lo zero netto entro il 2050. Questo è perché sono entusiasta di questa collaborazione per esplorare un altro percorso per la produzione SAF”, afferma Anna Mascolo, Presidente, Shell Aviation.

“Il settore dell’aviazione deve affrontare sfide incredibili per ottenere i volumi di SAF necessari per un volo sostenibile. Questo progetto è l’inizio della realizzazione di questi volumi e, riutilizzando l’anidride carbonica e l’energia fossile, abbiamo un’opportunità su scala senza precedenti. Dobbiamo ripensare al carbonio e, insieme all’energia fossil free, sfruttarla per creare un nuovo futuro sicuro per il clima per tutti”, afferma Jennifer Holmgren, CEO di LanzaTech.

L’obiettivo del progetto è quello di avviare la produzione di elettrocombustibile in Svezia. Le società hanno firmato un memorandum d’intesa e hanno concordato che Vattenfall indagherà sulla fornitura di elettricità senza fossili, sulla produzione di idrogeno e sul recupero di anidride carbonica. Shell studierà la produzione di carburante, la logistica e sarà l’acquirente dell’elettrocarburante. LanzaTech fornirà la propria esperienza nella fermentazione del gas per produrre etanolo dai flussi di gas in ingresso e le parti concederanno in licenza la tecnologia LanzaJet “Alcohol to Jet” per convertire l’etanolo in elettrocombustibile. SAS parteciperà come potenziale acquirente dell’elettrocarburante.

Fatti:

L’elettrocarburante è un tipo di SAF (Sustainable Aviation Fuel).

Contrariamente alle materie prime fossili, l’elettricità senza fossili, l’anidride carbonica riciclata e l’acqua saranno gli unici input al processo di produzione dell’elettrocarburante. L’elettricità sarà utilizzata principalmente per produrre idrogeno tramite elettrolisi. L’anidride carbonica più l’idrogeno possono essere convertiti dal processo di LanzaTech in etanolo che viene quindi convertito tramite il processo LanzaJet Alcohol to Jet nell’elettrocarburante per aviazione.

Invece di essere rilasciato, l’anidride carbonica proveniente da un impianto di teleriscaldamento verrà catturata e utilizzata per la produzione di elettrocombustibili. Quando l’elettrocarburante viene bruciato dai motori degli aerei, l’anidride carbonica catturata viene rilasciata nell’atmosfera dopo essere stata utilizzata una seconda volta. Le materie prime previste per l’utilizzo sono elettricità priva di fossili dalla rete elettrica svedese e anidride carbonica raccolta dalla centrale di cogenerazione di Vattenfall a Uppsala, dove possono essere recuperate circa 200.000 tonnellate di anidride carbonica all’anno.

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