Southwest Airlines investe in un progetto sostenibile di carburante per l’aviazione

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Southwest Airlines ha annunciato un investimento in SAFFiRE Renewables, LLC (SAFFiRE), una società formata da D3MAX, LLC (D3MAX), nell’ambito di un progetto sostenuto dal Dipartimento dell’Energia (DOE) per sviluppare e produrre carburante scalabile e sostenibile per l’aviazione (SAF ). Finanziato con una sovvenzione del DOE abbinata all’investimento di Southwest, SAFFiRE dovrebbe utilizzare la tecnologia sviluppata dal National Renewable Energy Laboratory (NREL) del DOE per convertire lo stufato di mais, una materia prima di scarto ampiamente disponibile negli Stati Uniti, in etanolo rinnovabile che poi verrebbe aggiornato in FAS.

Nel 2021, il DOE ha assegnato a D3MAX l’unica sovvenzione su scala pilota per la produzione SAF, con l’obiettivo di scalare la tecnologia che potrebbe commercializzare SAF. Secondo NREL, ciò potrebbe produrre quantità significative di SAF competitivi in ​​termini di costi che potrebbero fornire una riduzione dell’84% dell’intensità di carbonio rispetto al carburante per jet convenzionale sulla base del ciclo di vita. La corrispondenza di Southwest con la sovvenzione del DOE supporta la fase uno del progetto, che dovrebbe includere la convalida della tecnologia, la progettazione preliminare e un piano aziendale per un impianto pilota.

“SAF è fondamentale per la decarbonizzazione del settore dell’aviazione”, ha affermato Bob Jordan, amministratore delegato di Southwest®. “Questa è un’opportunità unica per investire in quella che riteniamo potrebbe essere una tecnologia rivoluzionaria che potrebbe facilitare la sostituzione di circa il cinque percento del nostro carburante per aerei con SAF entro il 2030, con il potenziale per continuare a crescere in modo significativo oltre il decennio. Questo investimento unico nel suo genere è un altro passo che stiamo compiendo per affrontare il nostro impatto ambientale e supporta anche i nostri sforzi per collaborare con organizzazioni ed enti governativi per aiutare il nostro settore a raggiungere l’obiettivo della neutralità del carbonio entro il 2050”.

Nel 2021, Southwest ha fissato un obiettivo a breve termine per mantenere la neutralità del carbonio ai livelli del 2019 continuando a far crescere le sue operazioni, parte delle quali include la sostituzione del 10% del consumo totale di carburante per jet con SAF entro il 2030.

Oltre a integrare gli obiettivi SAF di Southwest e più ampi sforzi di sostenibilità ambientale, questo progetto supporta la strategia climatica del governo federale, inclusa l’ambizione di tre miliardi di galloni di SAF entro il 2030 attraverso la SAF Grand Challenge.

“Il Dipartimento dell’Energia si impegna a trasformare in realtà i nostri ambiziosi obiettivi di decarbonizzazione dell’aviazione attraverso solide partnership nel settore aereo”, ha affermato il vicesegretario all’energia degli Stati Uniti David Turk. “Spostare i progressi tecnologici all’avanguardia nell’aviazione sostenibile su scala di produzione consentirà di risparmiare denaro, ridurre le emissioni di carbonio e rimodellare il futuro dei viaggi aerei a beneficio dei consumatori americani”.

Il progetto pilota ha lo scopo di convalidare la commercializzazione di questa tecnologia da mais a etanolo, che potrebbe portare a una fase di follow-up. Se la fase uno ha successo, DOE e Southwest avrebbero l’opportunità di finanziare un investimento di seconda fase per la progettazione, la fabbricazione, l’installazione e il funzionamento di un impianto pilota per la produzione di etanolo rinnovabile utilizzando la tecnologia sviluppata da D3MAX e NREL. Nella seconda fase, l’etanolo rinnovabile dovrebbe essere trasformato in SAF da LanzaJet, Inc., nella sua bioraffineria attualmente in costruzione a Soperton, in Georgia.

“Siamo estremamente entusiasti di lavorare con Southwest Airlines: saranno un grande investitore”, ha affermato Mark Yancey, CEO di SAFFiRE. “Si prevede che la tecnologia SAFFiRE produrrà SAF a basse emissioni di carbonio rispetto al carburante per jet convenzionale sulla base del ciclo di vita, che potrebbe diventare carbon negative con miglioramenti del processo e cattura del carbonio. Se avremo successo nello sviluppo e nella commercializzazione di questa tecnologia, prevediamo che la tecnologia potrà produrre 7,5 miliardi di galloni all’anno di SAF entro il 2040″.

“NREL è entusiasta di contribuire con la sua esperienza di ricerca e sviluppo nei biocarburanti a questa entusiasmante collaborazione con Southwest Airlines, D3MAX e DOE per portare potenzialmente SAF sul mercato in modo rapido ed economico”, ha affermato Adam Bratis, Direttore Associate Laboratory of BioEnergy Sciences & Technology presso NREL.

Southwest è una delle compagnie aeree più onorate al mondo e rimane concentrata sulla promozione di un pianeta più sano, ma la Compagnia non può farcela da sola. Come descritto nel suo Piano decennale di sostenibilità ambientale, i piani di Southwest per ridurre, sostituire, compensare e collaborare sono importanti passi successivi nel percorso per costruire un approccio olistico per migliorare la propria sostenibilità ambientale. Scopri di più su questi sforzi visitando swa.is/planetplan.

Focus di Southwest sulla sostenibilità ambientale

Nell’ottobre 2021 ha stabilito un piano d’azione per ridurre l’intensità delle emissioni di carbonio di Southwest di almeno il 20% entro il 20301 e mantenere una crescita carbon neutral ogni anno fino alla fine del decennio.
Annunciati molteplici accordi di prelievo e memorandum d’intesa con i produttori di carburante sostenibile per l’aviazione.
Nell’ottobre 2021, Southwest ha annunciato la prima opzione di compensazione del carbonio con sede negli Stati Uniti in cui i singoli clienti possono contribuire alla compensazione delle emissioni di carbonio di Southwest.2
Ha aderito alla campagna Vision 2045, una collaborazione tra più organizzazioni e aziende per condividere film e risorse che mirano a ispirare le aziende e le persone ad agire verso un futuro più sostenibile. I contenuti di Southwest hanno mostrato come l’azienda stia rendendo la sostenibilità una priorità attraverso una serie di azioni a breve termine e obiettivi a lungo termine.
Opportunità lanciate per i clienti commerciali di Southwest® per supportare e promuovere iniziative di sostenibilità all’interno dei loro portafogli di viaggi aziendali.
Ha impegnato 10 milioni di dollari al Center for Natural Carbon Capture della Yale University per ricercare progressi tecnologici e trovare nuove soluzioni per ridurre le emissioni nette di gas serra.
Si è unito alla Aviation Climate Taskforce, una nuova organizzazione no-profit fondata con l’obiettivo di affrontare le sfide della riduzione delle emissioni di carbonio nell’aviazione.

  1. Rispetto al 2019, include le emissioni di scopo 1 e 2 e l’uso di carburante sostenibile per l’aviazione ed esclude l’uso di compensazioni di carbonio
  2. Tutti gli offset verranno ritirati a nome di Southwest Airlines Co. Si applicano termini e condizioni.

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