Thanksgiving Louisiana style alla Houmas House e Black Friday a New Orleans

Thanksgiving Louisiana style alla Houmas House e Black Friday shopping esente tasse a New Orleans

Una della esperienze più emozionanti di un viaggio in Louisiana é trascorrere alcuni giorni di gran relax alla Houmas House Plantation and Gardens, una splendida magione storica circondata da rigogliosi giardini, laghetti ed un meraviglioso viale alberato con querce secolari.  Ancora più coinvolgente è poi immergersi nelle atmosfere del passato di una classica Plantation Home durante il Thanksgiving – Giorno del Ringraziamento.

Si alloggia in un intimo cottage con letti molto confortevoli, bagni di marmo ed una veranda con le classiche sedie a dondolo. Il soggiorno presso questa leggendaria dimora comporta ovviamente un tour dei suoi interni con una guida esperta in abito d’epoca del 18° secolo. In un’ora di passeggiata si possono ammirare i diversi ambienti della Plantation Home: 23 stanze con una collezione di antichità e di mobilia d’epoca di Mallard, McCraken and Lee,  opere di famosi europei ed americani ed artisti della Louisiana quali Woodward, Walker, Stevens e Blanchard. Spicca un orologio francese che si reputa sia stato acquistato da Napoleone per il podere che fu di Maria Antonietta, ritratti di famiglia e la valigetta da viaggio dei liquori di Andrew Jackson, nonché porcellane originali di Limoges espressamente fatte per la Houmas House intorno al 1830.

All’origine i proprietari erano gli indiani indigeni Houmas che vendettero la terra fertile tra il  Mississippi ed il Lake Maurepas a Maurice Conway ed Alexander Latil a metà del 1700. La casa originale in stile provenzale francese eretta da Latil é disposta direttamente dietro la magione, unita da una strada per carrozze al corpo principale “The Sugar Palace.”

Nel 1857 la Houmas House fu il più grande produttore di zucchero d’America. Il tour della Piantagione é ricco di aneddoti anche divertenti: nel 1963 Bette Davis prese parte nel film Hush Hush Sweet Charlotte; si visita la camera nella quale la Davis dormì e si sbircia in una vetrinetta ove sono conservati i ricordi del film qui girato. Ovviamente ci sono anche storia di fantasmi che di notte si aggirano tranquillamente tra le varie stanze. Dopo il tour ci si può rilassare al piccolo Turtle Bar sorseggiando un cocktail tipico – il Pimm’s Cup. E dopo l’aperitivo si gusta un pasto al Latil’s Landing Restaurant che sorge all’interno della French House del 1770. La piccola sala da pranzo di oltre 200 anni offre un ambiente museale con pregiati pezzi d’arte. I piatti sono preparati dallo Chef Jeremy Langlois, pluripremiato per le sue creazioni culinarie. L’alternativa é il ristorante The Carriage House: la sala grigio scuro con candelabri illuminati evoca memorie e tradizioni storiche.

Il menù del Giorno del Ringraziamento prevede: tacchino al forno con sala di mirtilli rossi e merlot,  il tipico Maque Choux a base di mais, cavoletti di Bruxelles arrosto con pancetta e mele e per dessert una meringata al limone.  Dopo cena si rientra al proprio cottage con una bella passeggiata tra i giardini. Il cielo stellato si riflette in una fontana zampillante sotto la quale si trova un laghetto. Questo luogo rurale colmo di magia e mistero é perfetto a fine autunno-inizio inverno.  A circa 1 ora d’auto si raggiunge New Orleans per shopping esente tasse durante il weekend del Black Friday.

La Louisiana é uno stato  tax-free shopping: rimborsa il 10% delle tasse al viaggiatore internazionale. Oltre 900 negozi aderiscono al Louisiana Tax Free Shopping (LTFS), inclusi gli empori Saks Fifth Avenue, Best Buy, Macy’s, Gucci e Coach, oltre ovviamente a selezionate boutique e negozi indipendenti. Basta mostrare il passaporto all’atto dell’acquisto per richiedere un voucher  LTFS, conservare lo scontrino e ritirare il cash (sotto i 500$) o un assegno (inviato per posta) in due posti distinti:  il Louis Armstrong International Airport oppure  The Outlet Collection at Riverwalk in città, sulle rive del Mississippi. Al Riverwalk si trovano oltre 75 marchi nazionali come Neiman Marcus Last Call Studio, Tommy Bahama Outlet, Forever 21, Coach Outlet, PUMA Outlet Store, GUESS Factory Store, Kenneth Cole Outlet, Nordstrom Rack. Il Lakeside Mall sul lago a Metairie con circa 130 negozi e ristoranti si trova a poco menodi 20 km dalla città.

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