Miami è il primo aeroporto degli Stati Uniti a testare i cani rilevatori di COVID-19

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L’aeroporto internazionale di Miami ha fatto questo annuncio:

Come parte del suo continuo sforzo per aiutare a fermare la diffusione di COVID-19, l’aeroporto internazionale di Miami sta ora ricevendo aiuto da alcuni nuovi amici pelosi: cani rilevatori appositamente addestrati con protocolli creati dal Global Forensic and Justice Center (GFJC) presso la Florida International University (FIU).

Grazie a una risoluzione sponsorizzata dal commissario della contea di Miami-Dade Kionne L. McGhee e approvata dal consiglio dei commissari della contea nel marzo 2021, il dipartimento dell’aviazione di Miami-Dade sta collaborando con il GFJC presso FIU e American Airlines per ospitare un COVID di 30 giorni -19 programma pilota di cani da rilevamento al MIA, che lo rende il primo aeroporto degli Stati Uniti a testare i cani anti-COVID. I cani sono schierati a un posto di controllo di sicurezza dei dipendenti.

Foto: Da sinistra a destra: Dr. Kenneth G. Furton, rettore della FIU e professore di chimica e biochimica; Jose “Pepe” Diaz, Presidente, Consiglio dei Commissari della Contea, Contea di Miami-Dade; Ralph Cutie, direttore ad interim MIA; Raquel Regalado, Commissario, Board of County Commissioners; Kionne L. McGhee, Commissario, Board of County Commissioners; e Morris Copeland, Responsabile dei servizi comunitari, Contea di Miami-Dade.

“Questa pandemia ci ha spinto a innovare per fermare la diffusione. Plaudo al Commissario McGhee e alla Commissione della contea per aver pensato fuori dagli schemi con questa iniziativa”, ha affermato il sindaco della contea di Miami-Dade, Daniella Levine Cava. “Siamo orgogliosi di fare tutto il possibile per proteggere i nostri residenti. Non vedo l’ora di vedere come l’aeroporto mette alla prova le loro capacità e amplia il programma pilota ad altre strutture della contea”.

I cani da rilevamento hanno il potenziale per il rilevamento e la risposta immediati al virus in spazi pubblici come gli aeroporti. Dopo centinaia di sessioni di formazione presso il Modesto Maidique Campus della FIU a Miami quest’anno, i cani rilevatori hanno raggiunto tassi di precisione dal 96 al 99 percento per il rilevamento di COVID-19 in studi pubblicati in doppio cieco sottoposti a revisione paritaria. Dopo la fine del programma pilota a settembre, la FIU continuerà a lavorare sull’accuratezza e la specificità, che aiuteranno nel rilevamento delle varianti COVID, del cane seguendo metodi scientificamente convalidati.

“Il COVID-19 ha rimodellato il mondo e lo stile di vita a cui siamo abituati”, ha affermato il commissario della contea di Miami-Dade Kionne L. McGhee. “Ha costretto le nostre aziende a diventare innovative nel modo in cui fanno affari. Ha costretto le nostre organizzazioni e scuole basate sulla fede a proporre un approccio diverso al modo in cui le congregazioni e gli studenti vengono insegnati. Anche le nostre famiglie hanno dovuto riadattarsi e diventare più creative nel modo in cui socializzano e celebrano le occasioni speciali. Pertanto, non dobbiamo rimanere indietro nel nostro approccio alla lotta contro la diffusione di questo virus. Sono orgoglioso di essere lo sponsor di un programma che porterà benefici salvavita cruciali per le nostre comunità”.

I due cani del programma pilota al MIA – Cobra (un Malinois belga) e One Betta (un pastore olandese) – sono stati addestrati per avvertire l’odore di COVID-19. Il virus provoca cambiamenti metabolici in una persona che provocano la produzione di composti organici volatili (COV). I COV vengono espulsi dal respiro e dal sudore di una persona, producendo un profumo che i cani addestrati possono rilevare. I cambiamenti metabolici sono comuni a tutte le persone, indipendentemente dai loro odori individuali. Se un cane indica che un individuo è portatore dell’odore del virus, a quella persona viene chiesto di eseguire un test rapido del COVID.

“Essere in grado di applicare decenni di ricerca in questo modo, per fornire un ulteriore livello di protezione ai dipendenti dell’aeroporto all’aeroporto internazionale di Miami, è umiliante”, afferma il dott. Kenneth G. Furton, rettore della FIU e professore di chimica e biochimica. “Questi cani sono un altro strumento prezioso che possiamo sfruttare per aiutarci a convivere con questa pandemia in corso”.

Numerosi studi hanno dimostrato che i cani rilevatori sono uno degli strumenti più affidabili a disposizione per identificare le sostanze in base agli odori che emettono. Precedenti studi hanno dimostrato che i cani rilevatori possono rilevare in modo affidabile persone che hanno malattie come il diabete, l’epilessia e alcuni tipi di cancro. I cani da rilevamento sono stati a lungo utilizzati dalle agenzie federali e locali del MIA per rilevare valuta proibita, droghe, esplosivi e agricoltura.

“Il programma pilota per cani rilevatori di COVID-19 è l’ultimo sforzo di MIA per fungere da banco di prova per nuove innovazioni in materia di sicurezza”, ha affermato il direttore ad interim di MIA Ralph Cutié. “Siamo orgogliosi di fare la nostra parte nella lotta contro il COVID-19 e speriamo di vedere questo programma pilota potenzialmente vantaggioso per il resto della contea di Miami-Dade e per gli aeroporti di tutto il paese”.

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