Airbus selezionato per lo studio del lander lunare dell’ESA

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Un nuovo decennio di esplorazione europea: verso la Luna e Marte
Airbus progetta l’European Large Logistic Lander (EL3)
EL3 per fornire carichi utili scientifici o logistici sulla superficie lunare
Offerta di servizi europei alla NASA

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Airbus è stato selezionato dall’Agenzia spaziale europea (ESA) come uno dei due primi per la fase di definizione dell’European Large Logistic Lander (EL3). In questo studio (fase A / B1), Airbus svilupperà il concetto di un grande lander logistico multiruolo in grado di trasportare fino a 1,7 tonnellate di carico in qualsiasi luogo sulla superficie lunare. I voli EL3 inizieranno alla fine degli anni ’20, con una cadenza di missioni nel decennio successivo e oltre.

L’Europa sta già contribuendo alla Global Exploration Roadmap concordata da 14 agenzie spaziali in tutto il mondo, in cui anche Airbus sta facendo la sua parte. La partecipazione europea include missioni internazionali su Marte, elementi sostanziali per le stazioni spaziali con equipaggio – la Stazione Spaziale Internazionale e il Lunar Gateway – e il modulo di servizio europeo di Orion (ESM) che alimenterà Artemis, la prossima missione umana sulla superficie lunare.

Con EL3, l’ESA ei suoi stati membri daranno un ulteriore contributo europeo sostanziale allo sforzo internazionale per stabilire un’esplorazione sostenibile della Luna. L’EL3 sarà progettato come capacità di missione logistica europea sulla superficie lunare completamente indipendente, inclusa la capacità di lancio europea con Ariane 6. L’ESA prevede di effettuare da tre a cinque missioni EL3 in un arco di tempo di 10 anni.

Andreas Hammer, Head of Space Exploration di Airbus, ha dichiarato: “Siamo estremamente entusiasti di iniziare la fase di definizione di EL3, il grande lander lunare europeo. L’anno scorso a Siviglia, i ministri dello spazio europei hanno convenuto che l’Agenzia spaziale europea dovrebbe iniziare a preparare un veicolo per trasportare carichi scientifici e logistici sulla Luna. Airbus è al 100% dietro questa ambizione, poiché consentirà all’Europa di svolgere un ruolo fondamentale nella prossima fase di esplorazione umana della Luna e rafforzerà ulteriormente lo status dell’ESA come partner inestimabile nella comunità spaziale internazionale “.

Basato su un generico elemento di atterraggio plug-and-play, l’EL3 potrebbe supportare una serie di attività lunari, tra cui: supporto logistico per missioni con equipaggio sulla Luna (campo base di Artemis), missioni scientifiche con rover e carichi statici o una missione di ritorno di esempio .

Per ottenere una presenza umana duratura sulla Luna, sarà necessaria una considerevole infrastruttura logistica, sia che si tratti di testare tecnologie critiche o di cercare risorse lunari, avviare la produzione in situ e lo stoccaggio di prodotti come propellente, acqua potabile o ossigeno, o anche creare un insediamento a lungo termine .

Il viaggio di EL3: una soluzione indipendente e tutta europea
EL3, lanciato su un Ariane 64 da Kourou come un singolo carico utile fino a 8,5 tonnellate, può essere messo su una traiettoria diretta verso la Luna, simile alla traiettoria volata dall’Apollo 50 anni fa.

Dopo circa quattro giorni di viaggio simile a un barbecue (cioè rotazione lenta e costante per ottimizzare il controllo termico del veicolo spaziale), l’inserimento in un’orbita lunare bassa (LLO) sarà ottenuto dal sistema di propulsione di EL3. A seconda della finestra di lancio e del sito di atterraggio sulla Luna, EL3 potrebbe rimanere fino a 14 giorni in LLO, in attesa del momento e dello spazio giusto per iniziare l’atterraggio.

Il concetto di EL3 Airbus utilizzerà tecniche di navigazione basate sulla visione, sviluppate per la prima volta da Airbus per il veicolo di rifornimento ATV ISS durante l’orbita di discesa ellittica e la discesa a motore per ottenere una precisione di atterraggio senza precedenti. Inoltre, EL3 sarà dotato di un sistema autonomo di rilevamento e prevenzione dei pericoli. Questo sistema analizzerà il sito di atterraggio alla ricerca di potenziali pericoli (piccole rocce, crateri o pendii locali) che sono troppo piccoli per l’identificazione da parte dei satelliti di telerilevamento. Sulla base di questa valutazione autonoma dei pericoli, verrà identificato il punto di atterraggio più sicuro a portata di mano e il lander verrà guidato in tale posizione.

Lo studio sarà condotto dal team di esplorazione lunare di Brema, hub di Airbus per le attività di esplorazione spaziale e coinvolgerà più di 20 ingegneri provenienti da cinque siti Airbus in Germania, Francia e Regno Unito. Airbus lavorerà con sei società e un istituto di ricerca di sette diversi paesi in tutta Europa.

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