Frontier aumenterà la capacità fino al 20%

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Frontier Airlines (secondo Reuters, all’ombra di un accordo perso con Spirit, prevede di aumentare la sua capacità fino al 20% nei prossimi 10 anni.

Il rateo di crescita a partire dal 2024 è tra il 10% e il 20% all’anno.

Visto l’esito della corsa a Spirit Airlines, conclusasi conn un niente di fatto cerca di posizionarsi come compagnia aerea a basso costo d’America


Frontier, che è di proprietà per circa l’82% di Indigo Partners di Bill Franke, aveva precedentemente detto agli investitori che quest’anno avrebbe aumentato la capacità fino al 15% al ​​di sopra del livello pre-pandemia e aveva affermato che si sarebbe ampliata del 30% anno su anno in 2023.

Se Frontier raggiungesse la fascia alta dell’obiettivo di crescita a lungo termine precedentemente non segnalato, emergerebbe quasi come le dimensioni dell’American Airlines (AAL.O) dell’era 2019, prima che COVID-19 mandasse i viaggi in un forte calo.

“Ora saremo posizionati sul mercato come l’unico vettore nazionale ultra low cost”, ha detto Franke a Reuters.

La fusione di Frontier con Spirit avrebbe creato un colosso delle compagnie aeree a basso costo e la quinta compagnia aerea più grande degli Stati Uniti.

Ora la società sta avvisando i rivali che lotterà per conquistare le quote da sola. Ridurrà le tariffe di base per ridurre i prezzi di vendita, cercherà di aumentare le entrate diverse dai biglietti e approfitterà del ritiro di alcune compagnie aeree statunitensi – e del pool di piloti relativamente più profondo di Frontier – per aprire nuove rotte.

I principali vettori statunitensi sono stati costretti a ridurre la capacità a causa della carenza di personale. American Airlines, ad esempio, prevede che la sua capacità diminuirà del 9,5% quest’anno rispetto al 2019.

Frontier come la Walmart dei cieli

Frontier scommette che un modello di business a basso costo e tariffe basse alimenterà la sua crescita in un ambiente recessivo.

“In ogni recessione, Walmart (WMT.N) va bene e Nordstrom (JWN.N) ha difficoltà. Quindi, in quale modello di business vuoi essere? Vuoi essere a basso costo”, ha detto Biffle.

Le azioni di Frontier hanno guadagnato quasi il 40% dopo la conclusione del suo accordo di fusione con Spirit a fine luglio.

Immediatamente dopo che l’accordo Spirit è stato annullato, Frontier ha lanciato una vendita di tariffe a tempo limitato da $ 19 per 1 milione di posti. Biffle ha detto che la vendita ha fatto aumentare di 10 punti percentuali le prenotazioni rispetto alla prima metà dell’anno.

Henry Harteveldt, fondatore della società di consulenza di viaggi Atmosphere Research Group, ha affermato che la vendita dei biglietti mostra che Frontier è un “concorrente molto agile e molto aggressivo”.

La scorsa settimana, Frontier ha lanciato un servizio diretto verso quattro città dalla sua base di Las Vegas. Il mese prossimo inizierà un nuovo servizio diretto tra Denver e Houston con tariffe a partire da $ 69.

La compagnia aerea sta vedendo opportunità anche nelle città più piccole che stanno perdendo il servizio aereo a causa della carenza di piloti nei principali vettori, ha affermato Biffle.

Allo stesso tempo, Frontier ha chiarito che ritirerà il servizio dagli aeroporti esistenti in caso di discrepanza tra ciò che può addebitare e i costi, come ha fatto con Los Angeles, Washington-Dulles e Newark, dove ha affermato che i costi aeroportuali sono eccessivi.

La strategia di Frontier si basa sull’offerta di tariffe estremamente basse nonostante gli elevati costi di carburante e manodopera. Cerca di raggiungere questo obiettivo aumentando le sue entrate non derivant dalla vendita dei biglietti attraverso nuovi prodotti e servizi ausiliari.

La compagnia aerea addebita extra come bagaglio, selezione del posto e assistenza alle biglietterie. Ma c’è il rischio di respingimento del cliente se alcune delle spese diverse dal biglietto vengono percepite come “spese di disturbo”, cioè non necessarie o giustificate ha affermato Harteveldt.

Allo stesso modo, la società potrebbe affrontare una sfida nell’attrarre piloti in futuro se i principali vettori continueranno ad aumentare gli stipendi, ha affermato Harteveldt.

In risposta, Frontier ha sottolineato il suo successo nell’aumentare le entrate ancillari e ha affermato che i suoi stipendi dei piloti sono competitivi con i grandi vettori. Per garantire la recrutamento di piloti, la società ha affermato di aver lanciato un programma per i nuovi piloti giovani da formare in house attraverso il quale prevede di reperire piloti in due anni.

Anche i ritardi di consegna di Airbus (AIR.PA) corrono il rischio di rallentare l’aumento della capacità di Frontier. Biffle, tuttavia, lo vede come un problema solo se tutti i suoi aerei subiscono un ritardo di cinque mesi.


La strategia di Frontier è radicata nella convinzione di Franke che la mancata gestione dei costi sia la “via dell’inferno” per le compagnie aeree.

L’imprenditore 85enne, pioniere dei viaggi aerei a bassissimo costo, è rimasto fedele a questa visione nella guerra di offerte per Spirit e ha rifiutato di addolcire ulteriormente la sua offerta da 2,7 miliardi di dollari per battere l’offerta in contanti di 3,8 miliardi di dollari di JetBlue.

La decisione gli è costata un accordo che aveva cercato per quasi un decennio, ma Franke ha detto che era d’accordo con il risultato finale.

“In genere non è saggio emozionarsi per le transazioni commerciali”, ha detto.

La società di private equity focalizzata sulle compagnie aeree di Franke, Indigo Partners, possiede anche partecipazioni in Wizz Air Holdings Plc (WIZZ.L), JetSMART del Cile e Volaris del Messico.

È aperto a nuove opportunità di investimento nel settore e non esclude di fare una nuova offerta per Spirit, di cui è stato presidente dal 2006 al 2013, se la sua transazione con JetBlue non dovesse concludersi.

Franke insiste che l’obiettivo dei vettori ultra-low-cost sono i viaggiatori di piacere, che desiderano un viaggio aereo “sicuro e confortevole” a un “costo molto ragionevole”.

Ha respinto le critiche sulla qualità del servizio clienti, citando i dati dall’Europa, dove vettori a basso costo come Ryanair Holdings Plc (RYA.I) e Wizz Air detengono oltre il 20% della quota di mercato e dominano i viaggi di piacere a corto raggio.

“È una chiara indicazione che stiamo fornendo un servizio che le persone vogliono”, ha detto Franke.

L’articolo è al link:

https://www.reuters.com/business/aerospace-defense/frontier-plans-capacity-ramp-up-bet-recession-wary-american-travelers-2022-08-16/

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